L’endoscopie et la biopsie confirment le cancer de l’œsophage

Le récit du patient et l’observation clinique ne suffisent pas à poser un diagnostic fiable. C’est l’endoscopie, un examen qui consiste à explorer l’œsophage à l’aide d’un tube muni d’une petite caméra, qui met en évidence la tumeur. Une biopsie devra alors être réalisée. Des fragments de la tumeur sont prélevés et analysés au microscope dans un laboratoire histologique. C’est l’étude des tissus prélevés qui confirmera la présence de cellules cancéreuses.

Le bilan d’extension pour mesurer l’étendue du cancer de l’œsophage

Une fois le cancer confirmé, un scanner du thorax et de l’abdomen est réalisé pour savoir si les cellules cancéreuses ont envahi les ganglions situés à proximité ou d’autres parties du corps (métastases). Il est parfois complété par une tomographie par émissions de positons (TEP), un examen qui permet aux médecins de visualiser facilement sur un écran les cellules cancéreuses grâce à un produit de contraste administré au patient.

Comment traiter un cancer de l’œsophage ?

La chirurgie est indiquée dans la plupart des cas. Appelée œsophagectomie, elle consiste à retirer la tumeur et une partie de l’œsophage. L’opération peut être associée à une chimiothérapie ou à une radiothérapie.

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