Grippe : quels symptômes et comment la soigner ?

Fréquente en automne et en hiver, la grippe ou influenza est une maladie contagieuse causée par 3 types de virus : le virus de la grippe A, B et C. Quels sont les symptômes de la grippe ? Comment la soigner ? Toutes les informations sur ces virus grippaux avec Dr Elisabeth Bouvet, spécialiste des maladies infectieuses et tropicales et présidente de la commission technique des vaccinations au sein de la Haute Autorité de Santé (HAS).

L’arrivée de l’automne et de l'hiver s’accompagne du retour de la grippe. Avec un pic d’infections pendant l’hiver, elle peut durer jusqu'au printemps. On parle alors de grippe saisonnière

Le plus souvent bénigne, cette infection virale respiratoire très contagieuse peut s’avérer fatale chez certains, mais un vaccin et des conseils de prévention permettent souvent de la prévenir. 

Définition 

Également appelée influenza, la grippe est une infection virale et respiratoire qui fait des victimes chaque année entre le mois du novembre et le mois de mars. C’est la raison pour laquelle elle est qualifiée de grippe saisonnière.

Elle survient plus facilement lorsque les températures baissent, car le froid diminue les défenses immunitaires face aux maladies infectieuses et entraîne un dessèchement des muqueuses des voies respiratoires supérieures, rendant moins efficaces les mécanismes de défense de l’organisme. Un temps froid et sec permet aussi une survie plus longue du virus dans l’environnement et l’hiver le confinement dans des espaces peu ou mal aérés augmente le risque de transmission d’infections respiratoires.

Photo : virus de la grippe ou influenza

Photo : virus de la grippe ou influenza© Creative Commons

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Les différents virus de la grippe

Il existe 3 types de virus de la grippe, chacun possédant plusieurs sous-catégories.

Le virus de la grippe de type A

Le virus de la grippe de type A est le plus redoutable et le plus fréquent, car il est à l’origine, des épidémies mondiales ou pandémies.

Il a ainsi été à l’origine de la célèbre grippe espagnole de 1918 qui a provoqué la mort de 20 millions de personnes.

Les virus grippaux de type A touchent aussi des animaux comme notamment les porcs, les chevaux et les oiseaux qui constituent des réservoirs et sont vraisemblablement les hôtes originaux des virus de la grippe. En 1997, l’épisode de « la grippe du poulet » survenu à Hong-Kong et provoqué par le virus H5N1 a provoqué des cas humains de grippe, parfois sévères.

La rencontre entre le virus aviaire et le virus humain est redoutée, car elle pourrait provoquer des échanges génétiques entre les 2 types de virus et être à l’origine de l’apparition d’un virus susceptible de s’adapter plus facilement à l’homme.

La dernière pandémie grippale a eu lieu en 2009/2010. Elle était due à un virus H1N1 qui n’avait jamais circulé chez l’homme auparavant. Depuis cette date, ce virus continue de circuler chaque année et le vaccin contient une valence adaptée à cette souche.

La grippe de type B

Le virus de type B est moins fréquent et moins impliqué dans les phénomènes épidémiques.

La grippe de type C

Plus rare, le virus de la grippe de type C provoque des symptômes semblables à ceux du rhume, mais pas d’épidémie.

A noter :
Ces 3 genres d’Influenzavirus (A, B et C), à ARN portent deux protéines antigénique sur leur surface: l'hémagglutinine (H) et la neuraminidase (N).

  • Les virus A, seuls à déclencher des graves pandémies, sont classés en sous-types selon les variantes de H (de 1 à 18) et de N (de 1 à 11) présentes à leur surface. Ces Influenzavirus A circulent chez les oiseaux aquatiques (dont les canards), les poulets, les porcs ou les chevaux
  • Les virus B sont simplement divisés en deux lignées: Yamagata et Victoria. Les Influenzavirus B sont propres à l'homme
  • Les virus C ou Influenzavirus C, rarement détectés, ne provoque que des infections bénignes.

Chiffres

Entre le 1er octobre 2018 et le 24 mars 2019, la grippe a été à l’origine, selon Santé publique France, d’environ 9 500 décès tous âges confondus. 87% de ces décès concernaient des personnes âgées de 75 ans et plus.

De courte durée, l’épisode de grippe en 2018/2019 a été caractérisée par la circulation de virus grippaux de type A et une efficacité modérée du vaccin antigrippal, variable en fonction des souches virales.

Cet épisode a été à l’origine de 1,8 millions de consultations et de 65 600 passages aux urgences avec près de 11 000 hospitalisations.

En 2017/2018, la maladie a fait 12 980 victimes et 14 400 morts en 2016-2017 selon Santé publique France

Suivi de l’évolution de l’épidémie de la grippe en France

Épidémie de la grippe en France : comment est-elle surveillée ?

Depuis 69 ans, L'Organisation mondiale de la santé (OMS) réalise une surveillance des épidémies grippales grâce à 5 centres (Londres, Atlanta, Pékin, Melbourne et Tokyo) qui recueillent des éléments émanant de 134 centres nationaux. Ces données lui permettent de constater la progression de la maladie et d’évaluer ses conséquences en termes de complications et de mortalité.  

En France, la surveillance de la grippe est organisée par Santé Publique France qui recueille les informations cliniques et biologiques émanant d’un panel de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes et pharmaciens entre début octobre et mi-avril. La surveillance se base à la fois sur des informations relatives aux consultations et aussi sur les résultats des prélèvements des sécrétions présentes dans le nez ou la gorge de personnes ayant des symptômes évocateurs de grippe qui sont analysées dans les laboratoires afin d’identifier la souche de virus concernée. 

Ces données permettent un décompte du nombre de malades, des jours d’arrêt de travail prescrits et des décès afin d’établir des bulletins hebdomadaires, publiés sur le site de Santé Publique France, concernant l'étendue de l’épidémie en France.

Suivi de l'épidémie de la grippe en France avec le réseau Sentinelles 

Regroupant plus de 1300 médecins généralistes localisés un peu partout en France, le réseau Sentinelles, animé par l'équipe Surveillance et modélisation des maladies transmissibles de l'Institut Pierre Louis d'épidémiologie et de santé publique, est chargé de la surveillance de la grippe et de 6 autres maladies. 

GrippeNet.fr : Participez à la surveillance et à la recherche sur la grippe

Mise en place par le réseau Sentinelles, GrippeNet.fr permet depuis janvier 2012 de recueillir directement auprès des Français, par Internet et de façon anonyme, des données sur la grippe. Toutes les semaines, les participants indiquent leurs symptômes et en retour sont informés de la situation de la maladie en France.
Pour vous inscrire, il vous suffit de vous inscrire sur le site grippeNet.fr puis de remplir un questionnaire préliminaire puis hebdomadaire.

Symptômes 

Symptômes © Adobe Stock

Les symptômes les plus fréquents de la grippe saisonnière sont :

  • Une fièvre importante d’apparition brutale qui peut dépasser les 39 degrés et qui s’accompagne de frissons puis de transpiration importante. 
  • Une sensation de fatigue (asthénie)
  • Des douleurs musculaires (courbatures) et articulaires diffuses
  • Des maux de tête (céphalées)
  • Une toux sèche et douloureuse

Cependant, des formes plus légères sont possibles et moins faciles à détecter et donc susceptibles de se répandre plus facilement.

À noter : Grippe et grippe intestinale : quelles différences ?

Si elles partagent le même nom, grippe et grippe intestinale n’ont rien en commun. Même si elle peut avoir les mêmes symptômes que la grippe comme la fièvre, la grippe intestinale est provoquée par d’autres virus en particulier le rotavirus, et devrait donc être qualifiée de gastro-entérite virale.

Chez les enfants, comment se manifeste la grippe ?

Les symptômes de la grippe saisonnière sont très communs et souvent minimes chez les plus jeunes. De courte durée, ils ne sont pas toujours repérés. Les enfants se plaignent ainsi exceptionnellement d’une fatigue !  

Chez les enfants, les symptômes les plus fréquents de la grippe sont :

  • Une fièvre intense et soudaine
  • Des frissons et des tremblements
  • Des maux de tête
  • Des courbatures
  • Une toux sèche
  • Des maux de gorge

Les symptômes de la grippe chez le bébé prennent la forme le plus souvent d’une fièvre intense qui entraîne parfois des convulsions.

À noter : Grippe et rhume : quelles différences ?

S’ils ont des symptômes communs comme un écoulement nasal, des maux de tête ou une fatigue intense, le rhume ou le grippe sont deux infections contagieuses distinctes. La grippe est provoquée par le virus influenza de type A, B ou C qui se répand partout dans l'organisme et le rhume par un rhinovirus qui n’atteint que la sphère ORL. D’autre part, ces deux infections n’ont pas la même intensité : très fatigante, la grippe oblige généralement ses victimes, sauf les enfants, à garder le lit tandis que le rhume ne perturbe que peu la vie quotidienne.

Causes

La grippe saisonnière est provoquée par des virus respiratoires appartenant à la famille des orthomyxoviridae qui touchent les voies respiratoires supérieures comme le nez, la gorge et les bronches et plus rarement les poumons. 

Facteurs de risque

Le conseil du Professeur Elisabeth Bouvet, infectiologue et présidente de la commission technique des vaccinations au sein de la Haute Autorité de Santé

"Les enfants d’âge scolaire essentiellement constituent le réservoir de la grippe. C’est au sein de cette population qui développe des symptômes peu intenses que la grippe se transmet notamment à des personnes à risques comme les personnes âgées"

Parmi les autres facteurs de risque de la grippe figurent le fait de :

  • Travailler avec des enfants
  • Travailler dans des hôpitaux où sont présentes de nombreuses personnes grippées pendant une épidémie
  • Fréquenter de nombreux lieux publics
  • Voyager dans des espaces restreints avec plusieurs personnes

Personnes à risque

Grippe chez les personnes fragiles

Certaines personnes, dont les défenses immunitaires sont amoindries, sont davantage susceptibles de développer une forme grave de grippe C’est le cas des personnes âgées de plus de 65 ans et surtout plus de 75 ans (en particulier si elles se trouvent dans un Ehpad, car elles sont généralement atteintes de pathologies chroniques).

"Il a été également constaté que les personnes obèses  développent des formes de grippes plus graves sans doute parce que sur le plan respiratoire elles ont plus de mal à lutter contre les infections", note le Pr Elisabeth Bouvet

Grippe et grossesse 

Les femmes enceintes appartiennent aussi à ce groupe à risque, car elles sont beaucoup vulnérables face aux virus grippaux et développent plus de complications que les autres femmes.

Le risque d’hospitalisation est, en effet, 2 à 8 fois plus élevé chez les futures mamans en raison notamment de complications respiratoires et/ou cardiaques selon le Canadian Medical Association Journal.

Grippe chez les personnes atteintes d’une maladie chronique

Les personnes atteintes d’une maladiechronique, comme le VIH-SIDA, d’une maladie respiratoire, cardiovasculaire, neurologique et neuromusculaire, des reins et du foie ou de troubles métaboliques (diabète, troubles de l’immunité et maladies sanguines) sont également à risque de grippegrave.

Grippe et nourrissons de moins de 6 mois

La grippe chez les bébés de moins de 6 mois peut être grave et conduire à une hospitalisation.

"Les très jeunes enfants sont à risque notamment lors de leurs premières semaines de vie. C’est la raison pour laquelle nous recommandons la vaccination des femmes enceintes qui permet de protéger indirectement le bébé grâce aux anticorps de sa mère. La période critique des premières semaines de vie est donc couverte par la protection maternelle", confirme le Pr Elisabeth Bouvet.

Doivent aussi être protégées par la vaccinationles personnes qui s’occupent d’enfants à risque. C’est le cas notamment des prématurés, des enfants atteints de cardiopathie congénitale, d’un déficit immunitaire congénital, d’une maladie pulmonaire, neurologique ou neuromusculaire ou d’une affection de longue durée.

Durée 

Combien de temps dure la grippe ?

Chez une personne adulte et immunocompétente (qui possèdent des défenses immunitaires de bonne qualité), les symptômes de la grippe et la contagiosité disparaissent progressivement au bout de 3 à 5 jours, mais la fatigue peut persister pendant 1 mois.

Quelle est la durée d'incubation de la grippe ?

La durée d'incubation de la grippe varie entre 24 et 48 heures. Les personnes qui contractent le virus sont contagieuses un ou deux jours avant l’apparition des premiers symptômes. 

Contagion

  • Les particules virales pénètrent dans notre organisme au niveau du pharynx. Des micro gouttelettes et des particules émises par les personnes grippées lorsqu’elles parlent, toussent ou éternuent suffisent à les transmettre d’une personne à l’autre.
  • Véhiculées sur de très courtes distances, elles se déposent dans l’environnement immédiat de la personne infectée et peuvent persister quelques minutes sur les objets inanimés tels que les barres de métro, les poignées de portes, mais aussi les mains. C’est la raison pour laquelle la grippe est contagieusedans les transports en communs, les écoles ou les entreprises, des lieux caractérisés par une importante présence humaine.

Quand et qui consulter ?

La grippe saisonnière guérit généralement d’elle-même en quelques jours, mais les personnes à risque ne doivent pas hésiter à consulter leur médecin généraliste tout comme celles qui supportent mal la fièvre malgré les antipyrétiques ou qui présentent des symptômes anormaux (difficultés pour respirer, toux tenace ou essoufflement au repos) ou persistants.

Complications 

Complications © Istock

Les complications les plus fréquentes de la grippe sont : 

  • Une pneumonie provoquée par une surinfection bactérienne
  • Une pneumonie primaire
  • Une décompensation de l’asthme
  • Une fausse couche ou des malformations congénitales neurologiques pendant la grossesse
  • L’aggravation d’une bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) ou de la mucoviscidose
  • L’aggravation d’une insuffisance cardiaque, respiratoire ou rénale chez les personnes âgées

Examens et analyses

Un simple examen clinique permet le plus souvent au médecin généraliste de poser le diagnosticde grippe, mais il peut aussi prescrire des examens comme une radiographiedes poumons ou des analyses sanguines en présence de complications.

Traitements

Traitement de la grippe chez l’adulte

Il s’agit avant tout d’un traitement symptomatique, c’est-à-dire destiné à soulager les symptômes de la grippe.

  • Les médicaments contre la fièvre (antipyrétiques)

Ce sont les médicaments à base de paracétamol qui sont conseillés pour faire baisser la fièvre et calmer les courbatures. Les anti-inflammatoires sont à éviter, car ils peuvent provoquer des atteintes neurologiques en cas de grippe en plus des effets secondaires connus (gastriques et cardiaques).

  • Les médicaments antiviraux pour soigner la grippe 

Les médecins ne prescrivent que rarement un médicament antiviral réservé aux personnes fragilisées et efficace uniquement dans les deux jours après l’apparition des symptômes.

Deux médicaments antiviraux sont efficaces sur le virus de la grippe : l'oseltamivir et le zanamivir, des inhibiteurs de la neuraminidase, une enzyme protéique qui se trouve à la surface des virus grippaux.

"Ces médicaments réduisent la durée de la grippe d’un jour à condition qu’ils soient pris très tôt mais surtout réduisent la transmission de cette maladie.Ils peuvent donc être intéressants pour traiter les personnes à risques mais aussi pour prévenir la grippe chez des personnes qui ont été susceptibles d’être exposées afin de les protéger", note le Pr Elisabeth Bouvet.

Dans les cas sévères, une hospitalisation peut aussi être nécessaire.

Traitement de la grippe chez l’enfant

Chez les plus jeunes, le traitement de la grippe saisonnière repose aussi sur le repos, une hydratation suffisante et l’administration d’un antipyrétique le plus souvent du paracétamol.

[Vrai/Faux] Faut-il soigner la grippe avec ou sans antibiotiques ?

Que le malade soit adulte ou enfant, les antibiotiques ne sont pas prescrits pour une grippe car il s’agit d’une maladie virale ! Les antibiotiques sont sans effet contre la grippe saisonnière, sauf en cas de surinfection bactérienne.  

Prévention

Prévention© Fotolia

Les vaccins contre la grippe

Comme le rappelle le Ministère de la santé, la vaccination contre la grippe est recommandée pour toutes les personnes à̀ risque évoquées précédemment même si l’efficacité des vaccins est variable.

  • Cette vaccination antigrippale doit avoir lieu tous les ans tout simplement parce que les souches de virus de la grippe ne sont pas les mêmes d’une année à l’autre et que la durée de protection du vaccin peut s’estomper après quelques mois. 
  • Une dose annuelle de vaccintétravalent est généralement suffisante chez les adultes et chez les enfants à risque à partir de l’âge de 9 ans sauf chez les enfants de 6 mois à trois ans qui reçoivent parfois deux doses.
  • Sachez qu’un délai de 15 de jours est nécessaire pour obtenir une protection efficace.

"Le problème de la vaccination grippale est qu’on ne sait pas d’une année sur l’autre quelles souches virales vont circuler d’autant qu’il y a chaque année 2 ou 3 virus de la grippe. D’autre part, ils changent d’une année sur l’autre. Il faut savoir que des spécialistes travaillent en amont pour repérer les virus dans l’hémisphère sud afin de faire des prédictions concernant leur évolution et ceux qui risquent de circuler lors de la saison suivante. C’est à partir de ces prédictions que le vaccin grippal est fabriqué. Actuellement on peut dire en fonction des épidémies que les vaccins sont plus ou moins efficaces. Si le vaccin contient la bonne souche, il est efficace dans 70 à 80% des cas. En revanche si un virus circule et qu’il n’a pas été inclus dans la nouvelle souche, l’efficacité du vaccin est assez faible" souligne le Pr Bouvet. 

À noter : des pistes pour améliorer le vaccin antigrippal ?

Selon le Pr Bouvet, "de nombreuses équipes de recherche travaillent actuellement sur l’amélioration de la vaccination grippale. Certains travaux visent à affranchir les vaccins de la problématique liés aux souches grâce à des vaccins anti-grippaux qui seraient efficaces sur tous les types de souches. D’autres travaux sont basés sur l’amélioration de l’immunisation permettant aux personnes vaccinées d’avoir de meilleures défenses immunitaires. En attendant l’arrivée sur le marché de ces nouveaux vaccins, la vaccination avec les vaccins actuels reste recommandée" .

Grippe : calendrier des vaccinations 2019

Selon l'Assurance Maladie, "la vaccination est recommandée, chaque année,
notamment pour les personnes à risque de complications : les personnes âgées de 65 ans et plus, celles atteintes de certaines maladies chroniques, dont les enfants à partir de 6 mois, les femmes enceintes et les personnes obèses".

Grippe : calendrier des vaccinations 2019

Consultez le dossier de l’Assurance Maladie : La grippe saisonnière et son vaccin : 5 questions clés pour démêler le vrai du faux.

Les conseils de prévention de la grippe au quotidien 

Des gestes simples permettent aussi de réduire la transmission de la grippe :

  • Les autorités de santé recommandent ainsi de se laver plusieurs fois dans la journée les mains à l’eau et au savon ou avec une solution hydro-alcoolique et d’éternuer dans son coude plutôt que dans ses mains.
  • Elles recommandent aussi d’utiliser des mouchoirs à usage unique et aux personnes grippées ou atteintes de symptômes respiratoires aiguës de porter des masques jetables en particulier si elles sont en contact avec des personnes fragiles. 
  • Veillez aussi à vous couvrir le nez et la bouche quand vous éternuez ou que vous toussez et ne crachez que dans un mouchoir en papier.
  • En période d’épidémie, évitez de serrer la main, d’embrasser ou de partager des objets et aérer votre logement dix minutes chaque jour, été comme hiver.

Grippe : les gestes à adopter pour un #HiverSansVirus

Grippe : les gestes à adopter pour un #HiverSansVirus

Grippe : Associations, sites d’information, groupes de soutien 

France

  • Le Réseau Sentinelles :

Suivi des données épidémiologiques de la grippe en temps réel
https://www.sentiweb.fr/france/fr/?

  • Vaccination Info Service

Informations sur les vaccins contre la grippe saisonnière
https://vaccination-info-service.fr/

  • Santé Publique France

Actualités et informations clés sur la grippe (vidéos, chiffres, infographies…)
https://www.santepubliquefrance.fr/maladies-et-traumatismes/maladies-et-infections-respiratoires/grippe

Canada / États-Unis 

  • L'Agence de la santé publique du Canada (ASPC)

Conseils pour prévenir et combattre la grippe (hygiène, vaccination, etc.)
https://www.canada.ca/fr/sante-publique/services/maladies/grippe-influenza.html

  • Guide Santé du gouvernement du Québec

Informations et conseils prévention sur la grippe
http://www.guidesante.gouv.qc.ca/professionnels/maladies-infectieuses/grippe/

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Influenza

https://www.cdc.gov/flu/

Source(s):

INSERM, Grippe, dossier d'information réalisé en collaboration avec Bruno Lina, responsable de l’équipe "VIRPATH : Influenza, de l’émergence au contrôle", Centre international de recherche en infectiologie (unité Inserm 1111 – CIRI), Lyon [Consulté le 05/11/2019]

Institut Pasteur, fiche maladie "Grippe" [Consulté le 05/11/2019]

Vaccination-info-service.fr, le vaccin contre la grippe [Consulté le 05/11/2019]

Ministère des Solidarités et de la santé, grippe saisonnière, 28/10/2019 [Consulté le 05/11/2019]

Assurance Maladie, le traitement de la grippe, 08/10/2019 [Consulté le 05/11/2019]

Haute Autorité de Santé (HAS), "Extension des compétences des professionnels de santé en matière de vaccination", Vaccination contre la grippe saisonnière, juillet 2018 [Consulté le 05/11/2019] 

Organisation Mondiale de la Santé (OMS), Grippe [Consulté le 05/11/2019]

Organisation Mondiale de la Santé (OMS), Grippe saisonnière [Consulté le 05/11/2019]

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