Pourra-t-on bientôt prendre un médicament pour soigner sa grippe saisonnière ? Tous les espoirs sont en tout cas permis puisque des scientifiques de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) ont conçu une molécule artificielle capable de détruire le virus de la grippe. Un espoir donc en vue de la création d'un médicament venant à bout de la grippe à l'avenir.

Selon le communiqué de ce mardi 15 décembre de l'EPL, relayé par 24 heures, le virus de la grippe s’attache naturellement aux membranes des cellules pour infecter le corps humain avant de se détacher et en contaminer d’autres. Les antiviraux existants, comme le tamiflu, attaquent le virus à l’intérieur des cellules et bloquent temporairement la réplication virale. Les chercheurs se sont donc penchés sur une nouvelle conception de molécules virucides fonctionnelles et non nocives contre la grippe. Ils ont ainsi créé une molécule de sucre modifiée qui imite la membrane cellulaire humaine et auquel le virus s'accroche. "Notre molécule applique alors une pression locale qui le détruit. Cette réaction est irréversible", indique Francesco Stellacci, professeur à l’EPFL, cité dans le communiqué de la haute école.

Un molécule à l'efficacité supérieure à 36 heures

Comme ce phénomène se passe à l’extérieur des cellules, l’efficacité du composant s’avère constante durant les premières 24 heures après l’infection selon des tests sur les souris. Cela laisse présager une efficacité supérieure à 36 heures pour les êtres humains. "Sur le même modèle animal, l’efficacité de l’oseltamivir (nom scientifique du tamiflu) est presque totalement perdue", précise le scientifique.

"La grippe représente un risque élevé de pandémie. Les vaccins doivent être mis à jour chaque année puisque la souche du virus mute. Et parfois, ils se révèlent moins efficaces. Il serait donc judicieux de les compléter avec des médicaments qui peuvent limiter les effets d’une contagion massive", estime Francesco Stellacci, professeur à l’EPFL, cité ce mardi 15 décembre dans un communiqué de la haute école.

La création d'un médicamen, vrai défi

Développer un médicament contre la grippe est toutefois un vrai défi : non seulement parce que le virus mute, mais parce qu’en plus de se montrer efficace, le médicament ne doit pas être toxique. "Avec cette maladie, les chances de survie sont élevées, il faut donc un médicament avec très peu, voir pas d’effets secondaires, sinon cela ne vaut pas la peine de le prendre", détaille le professeur.

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