Sommaire

Alors que l’été touche à sa fin, la menace d’une seconde vague de Covid-19 n’a jamais été aussi présente en France. Et, comme chaque hiver, nous allons bientôt être confrontés à l’épidémie de grippe saisonnière. Une pathologie dont les symptômes peuvent être très similaires à ceux provoqués par une infection au nouveau coronavirus. Alors, comment les différencier ?

Grippe et Covid-19 : deux familles de virus différentes

Chaque année, l’épidémie de grippe saisonnière touche 2 à 8 millions de personnes dans l’Hexagone, et entraîne un excès de mortalité allant de 10 000 à 15 000 décès, selon les chiffres de l’Institut Pasteur. Cette maladie infectieuse est causée par un virus influenza, “qui touche essentiellement les voies respiratoires supérieures (nez, gorge, bronches), plus rarement les poumons”. Le SARS-CoV-2, quant à lui, fait partie de la famille des coronavirus.

Si les symptômes des deux pathologies sont proches, la façon dont elles infectent nos cellules sont différentes. Interrogé par France Info en février dernier, Laurent Andreoletti, virologue au CHU de Reims, expliquait : “La grippe saisonnière et le 2019-nCoV diffèrent génétiquement et dans leur structure protéique". Le virus de la grippe - ou influenza virus - fait, en effet, partie de la famille des myxoviridae. Celui de COVID-19 est un coronaviridae.

Ces deux virus n’infectent pas nos cellules de la même façon

Pour pénétrer dans nos cellules, le virus de la grippe établit un lien avec des récepteurs présents à leur surface, grâce à l’acide sialique. Il s’enveloppe ensuite d’un morceau de membrane cellulaire pour inoculer son génome dans la cellule, avant de la quitter grâce à une enzyme appelée “neuraminidase”, et de se diffuser ailleurs.

Le virus SARS-CoV-2, en revanche, utilise l'enzyme de conversion de l'angiotensine II pour forcer l’entrée de notre organisme. Et il n’utilise pas de neuraminidase pour quitter une cellule infectée. C’est pourquoi les traitements utilisés classiquement contre la grippe n’auront aucun effet sur le coronavirus, et que les chercheurs planchent activement sur le développement d’un nouveau traitement ou d’un vaccin.

Covid-19 : une durée d’incubation plus longue

Les symptômes de la grippe apparaissent généralement entre 1 et 4 jours après la contamination, ce qui est assez rapide et durent environ une semaine. Le Covid-19, quant à lui, se déclare dans les 2 à 14 jours suivant à l’infection, le temps moyen d’incubation étant plutôt situé autour de 5 jours. Les signes apparaissent de façon progressive, tandis que ceux de la grippe sont d’apparition brutale. Le temps nécessaire pour se remettre totalement est aussi plus long en cas d’infection au coronavirus.

Photo : virus pathogènes provoquant des infections entériques et respiratoires

Photo : virus pathogènes provoquant des infections entériques et respiratoires© Service de presse

Coronavirus et influenza : quels symptômes ?

Coronavirus et influenza : quels symptômes ?© Istock

Dans sa forme bénigne, le Covid-19 peut entraîner des symptômes semblables à ceux d’un rhume ou d’une grippe. Cette dernière, plus spécifiquement, “se caractérise par l’apparition brutale d’une fièvre, de douleurs musculaires, de maux de tête, d’une sensation de profond malaise, de signes respiratoires (toux sèche, gorge irritée, rhinite)”, détaille l’Institut Pasteur.

De son côté, le virus SARS-CoV-2 entraîne souvent des premiers signes peu spécifiques, comme des maux de tête, des douleurs musculaires ou de la fatigue. “La fièvre et les signes respiratoires arrivent secondairement, souvent deux ou trois jours après les premiers symptômes”.

Covid-19 : des signes de plus en plus spécifiques

En outre, l’étude de cette nouvelle maladie depuis plus de huit mois a permis de mettre en évidence des manifestations plus spécifiques au Covid-19, comme la perte du goût et de l’odorat, ou encore des éruptions cutanées au niveau des extrémités.

Voici la liste détaillée des signes possibles d’une infection au nouveau coronavirus, selon l’Organisation mondiale de la Santé, allant des plus fréquents (et bénins) aux plus spécifiques (et sévères) :

  • fièvre, frissons ;
  • toux sèche ;
  • malaise général, fatigue ;
  • céphalées
  • courbatures ;
  • maux de gorge ;
  • diarrhée ;
  • conjonctivite ;
  • perte du goût et/ou de l’odorat ;
  • éruption cutanée ou décoloration des doigts et des orteils ;
  • dyspnée (gêne respiratoire), essoufflement ;
  • sensation d’oppression ou douleur au niveau de la poitrine ;
  • perte d’élocution ou de motricité.

Avez-vous été en contact étroit avec une personne infectée ?

Ce qui permet vraiment de faire la différence entre le coronavirus et toute autre infection respiratoire, c’est l’éventuelle proximité avec une personne infectée. En effet, si vous avez récemment voyagé en Chine, ou que vous avez été en contact étroit avec une personne contaminée à Covid-19, et que vous présentez les symptômes énoncés ci-dessus, alors le risque d’infection est avérée. Dans tous les cas, seule la réalisation d'un test PCR pourra le confirmer.

Santé Publique France précise qu’un “contact étroit est une personne ayant partagé le même lieu de vie que le cas lorsque celui-ci présentait des symptômes”. Il peut s’agir de membres d’une famille ou de colocataires vivant sous le même toit, d’une discussion en face à face, à moins d’un mètre, avec un cas, de la réception de postillons lors d’une toux ou d’un éternuement par une personne contaminée. Un flirt, des amis intime, des voisins de classe ou de bureau sont également considérés comme des “contacts étroits”, de même qu’être assis à côté d’un cas de manière prolongée dans un transport collectif.

Coronavirus : les aliments et objets importés de Chine peuvent-ils vous contaminer ?Coronavirus : les aliments et objets importés de Chine peuvent-ils vous contaminer ?Par sa propagation rapide dans le monde, le coronavirus nCoV inquiète, et soulève des questions. Peut-on l’attraper en allant au restaurant chinois ? En touchant des objets fabriqués...

Grippe : les médecins incitent à la vaccination

Grippe : les médecins incitent à la vaccination © Istock

Alors que l’épidémie de coronavirus est en train de repartir à la hausse en France, les médecins généralistes considèrent avec inquiétude le retour de la grippe saisonnière, qui ne va pas tarder à arriver. Celle-ci va donc se cumuler avec le Covid-19, et mettre en danger les personnes les plus fragiles, notamment les sujets âgés et immunodéprimés.

Pour rappel, l’hiver dernier, la France ne comptait encore qu’un faible nombre de personnes contaminées au nouveau coronavirus, et les deux épidémies ne se sont chevauchées que sur un très court laps de temps. Cette année, il va falloir les affronter en même temps.

Augmenter la couverture vaccinale pour limiter les décès

Interrogé par nos confrères de Capital, le Dr Jean-Paul Ortiz, président de la Confédération des syndicats médicaux français (CSMF), invite “le plus grand nombre de Français” à se faire vacciner contre la grippe cette année. Une recommandation qui s’adresse à tous, et pas seulement aux plus vulnérables, afin d’augmenter la couverture vaccinale et d’éviter un excès de mortalité et un engorgement des hôpitaux.

L’année dernière, celle-ci était “insuffisante”, selon Santé Publique France. Pour la saison 2018-2019, “la couverture vaccinale globale des sujets à risque de forme grave de grippe était de 46,8 %”. Elle aurait aussi “diminué de manière importante” chez les personnes âgées de 65 ans et plus, au cours des dix dernières années, y compris chez ceux qui souffrent en parallèle d’une affection longue durée, comme l’asthme ou la BPCO.

> Un expert santé à votre écoute !

Sources

Situation observée pour la semaine 07 de l'année 2020, du 10/02/2020 au 16/02/2020, Réseau Sentinelles. 

Bulletin épidémiologique grippe, semaine 15. Saison 2018-2019, Santé Publique France. 

Covid-19 : situation épidémiologique en France, Santé Publique France. 

Pourquoi comparer le virus 2019-nCoV et la grippe saisonnière n'a pas vraiment de sens, France Info, 4 février 2020. 

Foire aux questions sur le maladie à coronavirus (COVID-19), Gouvernement des Territoires du Nord-Ouest du Canada. 

Grippe, Institut Pasteur. 

Maladie Covid-19 (nouveau coronavirus), Institut Pasteur. 

Voir plus
Notre Newsletter

Recevez encore plus d'infos santé en vous abonnant à la quotidienne de Medisite.

Votre adresse mail est collectée par Medisite.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.