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"Le 9 janvier 2020, la découverte d’un nouveau coronavirus (d’abord appelé 2019-nCoV puis officiellement SARS-Cov2, différent des virus SARS-CoV, responsable de l'épidémie de SRAS en 2003) a été annoncée officiellement par les autorités sanitaires chinoises et l’Organisation mondiale de la santé (OMS), rappelle l’Institut Pasteur. Ce nouveau virus est l'agent responsable de cette nouvelle maladie infectieuse respiratoire appelée COVID-19 (pour CoronaVIrus Disease)". Ce dernier peut aussi bien provoquer un simple rhume qu’une grave infection respiratoire de type pneumonie, à l’origine d’épidémies mortelles.

En France, la population n’est pas épargnée. Le 16 mars 2020, Emmanuel Macron a pris des mesures pour réduire à leur plus strict minimum les contacts et les déplacements. Un dispositif de confinement est mis en place sur l’ensemble du territoire à compter du mardi 17 mars à 12h00, pour quatorze jours minimums.

Alors que les Français s’apprêtent à vivre confinés, vous êtes nombreux à craindre le coronavirus dès l’apparition du moindre symptôme. Pourtant, il est important de savoir différencier le coronavirus de la grippe, du rhume ou encore d’une simple allergie ou migraine. On fait le point sur les symptômes et on vous explique les différences avec les autres maladies.

Infographie : symptômes du coronavirus vs grippe, rhume et gastro-entérite

Infographie : symptômes du coronavirus vs grippe, rhume et gastro-entérite© Medisite.fr

Coronavirus ou grippe ? Comment savoir ?

Écoulement nasal, fièvre, toux, douleurs musculaires, courbatures, fatigue, maux de tête… les premiers symptômes du Covid-19 sont effectivement comparables à ceux de la grippe.

Pourtant, si les symptômes des deux pathologies sont proches, la façon dont elles infectent nos cellules sont différentes. Interrogé par France Info, Laurent Andreoletti, virologue au CHU de Reims, explique : “La grippe saisonnière et le 2019-nCoV diffèrent génétiquement et dans leur structure protéique". Le virus de la grippe - ou influenza virus - fait, en effet, partie de la famille des myxoviridae. Celui de COVID-19 est un coronaviridae.

Pour pénétrer dans nos cellules, le virus de la grippe établit un lien avec des récepteurs présents à leur surface, grâce à l’acide sialique. Il s’enveloppe ensuite d’un morceau de membrane cellulaire pour inoculer son génome dans la cellule, avant de la quitter grâce à une enzyme appelée “neuraminidase”, et de se diffuser ailleurs.

Le COVID-19, en revanche, utilise probablement l'enzyme de conversion de l'angiotensine. II pour forcer l’entrée de notre organisme. Et il n’utilise pas de neuraminidase pour quitter une cellule infectée. C’est pourquoi les traitements utilisés classiquement contre la grippe n’auront aucun effet sur le coronavirus, et que les chercheurs planchent activement sur le développement d’un nouveau traitement ou d’un vaccin.

"Cette pneumonie est une maladie infectieuse causée par un virus appartenant à la famille des coronavirus, pour le moment identifié sous le nom de SARS-Cov2, rapporte l’Institut Pasteur. Le réservoir de virus est probablement animal. Même si le SARS-Cov2 est très proche d’un virus détecté chez une chauve-souris, l’animal à l’origine de la transmission à l’homme n'a pas encore été identifié avec certitude. Plusieurs publications suggèrent que le pangolin, petit mammifère consommé dans le sud de la Chine, pourrait être impliqué comme hôte intermédiaire entre la chauve-souris et l’homme".

Période d’incubation : plus longue pour le coronavirus

Le mode de transmission du coronavirus est le même que pour la grippe : il se transmet par voie aérienne en toussant ou éternuant, par contact rapproché entre deux personnes, ou par l'intermédiaire d'un objet ou d'une surface, préalablement touché par un malade. La contagiosité du Covid-19 est supérieure à celle de la grippe saisonnière.

"Le RO (nombre moyen de personnes auxquelles un malade risque de transmettre la maladie) se situe entre 2 et 3, quand il n'est que d'1 pour la grippe saisonnière" explique le spécialiste. D'après Pauline Jaffré, porte-parole du ministère de la Santé, cette différence s'explique par le fait que "contrairement à la grippe, la population française n'a jamais été confrontée au nouveau coronavirus : on parle d'une population "naïve" ce qui la rend plus susceptible d'être contaminée".

En outre, la période d'incubation du Covid-19 est sensiblement plus longue que celle de la grippe, puisqu'elle peut aller jusqu'à 14 jours. Or, pour une grippe, on parle de 3 à 6 jours d’incubation. Ce qui explique la nécessité de rester très vigilant pendant au moins deux semaines.

Symptômes : la grippe a un début plus brutal que le coronavirus

"L'installation des symptômes se fait progressivement sur plusieurs jours, contrairement à la grippe qui débute brutalement", décrit encore l’Institut Pasteur. Des propos soutenus par un médecin urgentiste interviewé par nos confrères de LCI.

"La grippe a un début probablement plus brutal, avec une forte fièvre et de fortes courbatures (...) Pour le coronavirus, la fièvre semble plus modérée. Au début, les patients ne sont pas cloués au lit comme pour la grippe".

"Les symptômes les plus courants du COVID-19 sont la fièvre, la fatigue et une toux sèche. Certains patients présentent des douleurs, une congestion nasale, un écoulement nasal, des maux de gorge ou une diarrhée. Ces symptômes sont généralement bénins et apparaissent de manière progressive. Certaines personnes, bien qu’infectées, ne présentent aucun symptôme et se sentent bien", énumère l’Organisation Mondiale de la Santé. Selon les données de l’Institut Pasteur, le coronavirus est asymptomatique pour 30 à 60 % des sujets infectés.

Il est clair que ces symptômes nous rappellent ceux de la grippe. Mais le coronavirus possède un taux de formes sévères plus élevé que la grippe et un taux de complications plus important. On note le syndrome de détresse respiratoire aigu, l’insuffisance rénale aiguë voire défaillance multi-viscérale, qui sont ainsi des complications possibles du coronavirus.

Autre façon de ne pas confondre les deux virus : si vous êtes vaccinés contre la grippe et développez des symptômes grippaux, il est plus probable qu’il s’agisse du coronavirus.

Coronavirus ou simple rhume ?

Les symptômes d’un rhume incluent :

  • une congestion et un écoulement nasal
  • des éternuements
  • des maux de tête
  • des maux de gorge
  • une légère fatigue
  • et occasionnellement une légère fièvre

Or, vous ne ressentirez pas de courbatures ni de douleurs musculaires, ni de diarrhée. En outre, durant un rhume, on ne parle de pas de détresse respiratoire, contrairement au coronavirus.

Si, la durée du coronavirus est encore incertaine, le rhume dure entre trois à sept jours.

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Sources

MALADIE COVID-19, Institut Pasteur

Quels sont les symptômes de la COVID-19 ?, OMS

Fièvre, toux, courbatures... Comment faire la différence entre le coronavirus et la grippe ?, LCI, 1er mars 2020

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