Gastro-entérite à rotavirus : comment la soigner ?

Il est plutôt chose aisée de reconnaître une gastro-entérite. Souvent virale, cette inflammation digestive est très contagieuse. Elle peut être aussi bactérienne ou parasitaire. Des gestes d’hygiène à adopter au quotidien permettent de limiter le risque d’épidémie. Quels sont les symptômes ? Quels traitements pour soigner une gastro-entérite ? Retrouvez toutes les informations sur la gastro-entérite à rotavirus et les conseils du Dr Gérald Kierzek

La gastro-entérite en France en octobre 2019

Au mois d’octobre 2019, la France n’est pas encore touchée par l’épidémie de gastro-entérite. Comme le rapporte le réseau Sentinelles, pour la semaine du 14 au 20 octobre, "le taux d’incidence des cas de diarrhée aiguë vus en consultation de médecine générale a été estimé à 143 cas pour 100 000 habitants", pour la France métropolitaine.

La gastro-entérite en France : carte octobre 2019

Gastro-entérite à rotavirus : comment la soigner ?

Copyright : Inserm/Réseau Sentinelles : carte diarrhée aiguë

Les régions où les taux d’incidence sont les plus importants sont :

  • Provence-Alpes-Côte d’Azur
  • Hauts-de-France
  • Grand Est

Définition

La gastro-entérite est une inflammation de la paroi du tube digestif. Elle est le plus souvent virale et alors très contagieuse.

Entre novembre et mars, la gastro-entérite dite hivernale touche de nombreuses personnes. Souvent virale, son origine est plus rarement bactérienne.

Reconnaître une gastro-entérite n’est pas très difficile. En effet, des cas dans l’entourage, des symptômes spécifiques et un contexte d’épidémie orientent rapidement le diagnostic. Les symptômes sont évocateurs : diarrhée, nausées et/ou vomissements, maux de ventre et une légère fièvre. 

Il faut toutefois savoir que le virus de la gastro-entérite incube généralement pendant 24 à 48 heures. Les symptômes ne font donc leur apparition qu’un jour ou deux après la contamination.

Chiffres

Dans la majorité des cas, la gastro-entérite est d'origine virale.

Les norovirus responsables des gastro-entérites, infections très contagieuses courantes, font 219 000 morts par an dans le monde surtout dans les pays les moins développés.

"En France, le rotavirus serait quant à lui responsable chaque année d’environ 300 000 épisodes de diarrhée aiguë chez les enfants de moins de 5 ans, dont 160 000 diarrhées sévères, avec en moyenne 13 à 14 décès annuels. Ces infections à rotavirus seraient à l’origine de 138 000 consultations par an et le nombre d’hospitalisations liées à ces infections est estimé à 18 000", détaille le Conseil supérieur d’hygiène publique de France.

Gastro-entérite à rotavirus : comment la soigner ?

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Suivi de l’évolution de l’épidémie de la gastro-entérite en France

Chaque année, une épidémie de gastro-entérite touche la France. Le réseau Sentinelles permet de suivre son évolution. Mis en place par l’INSERM et l’université Pierre et Marie Curie, le réseau Sentinelles, créé en 1984, s’appuie sur les informations de médecins généralistes et de pédiatres pour déterminer le nombre de contaminations, leur durée et leur localisation. Semaine après semaine, il recueille et analyse ces informations, puis publie en ligne un bulletin hebdomadaire. Les résultats sont accessibles à tous en ligne, de façon totalement gratuite.

Si la grippe intestinale (ou gastro-entérite virale) se guérit rapidement et ne nécessite pas de traitement particulier hormis une alimentation adaptée, elle est a contrario redoutablement contagieuse, d’où la propagation rapide de l’épidémie chaque hiver à travers le pays. On observe généralement les premiers signes de l’épidémie fin décembre, après les fêtes. Elle dure en moyenne 9 semaines, avec un pic observé fin janvier. Mais certaines années, comme en 2009-2010, le réseau Sentinelles révèle que nous avons eu affaire à un virus particulièrement tenace, puisque l’épidémie s’est propagée pendant seize semaines à travers la France. Une telle longévité de la grippe intestinale reste cependant exceptionnelle.

Le conseil du Dr Gérald Kierzek concernant l'épidémie des gastro-entérites 

"Les deux tiers des gastro-entérites sont dues à des virus de type rotavirus (le plus fréquent), norovirus, adénovirus, calicivirus ou astrovirus. C’est la raison pour laquelle la gastro-entérite est de façon inappropriée appelée grippe intestinale".

Symptômes

La gastro-entérite se manifeste par certains symptômes significatifs :

  • Une diarrhée aiguë. Les selles sont très fréquentes, rapides, abondantes et liquides
  • Des nausées
  • Des vomissements qui apparaissent brutalement
  • Ces signes digestifs s’accompagnent souvent d’une fièvre pouvant être très importante
  • Il est également fréquent pour les patients de ressentir des douleurs abdominales

A noter : gastro-entérite et diarrhées sanglantes :

Les diarrhées sanglantes peuvent avoir plusieurs causes. Dans le cas d'une gastro-entérite, accompagnée de diarrhées très abondantes, du sang peut apparaître en raison de l'érosion de la muqueuse anale par les selles trop nombreuses. Des colites infectieuses provoquent des saignements dans les selles. Les maladies inflammatoires digestives sont aussi très fréquemment à l'origine de diarrhées sanglantes, comme la maladie de Crohn, qui touche l'intestin grêle, ou la recto-colite hémorragique qui atteint le côlon et le rectum. Enfin, les tumeurs coliques peuvent provoquer des saignements dans les selles, qui peuvent parfois être diarrhéiques.

Le conseil du Dr Gérald Kierzek sur les signes d'urgence de la gastro-entérite

"En cas de retour de voyage, de diarrhées sanglantes ou en cas de maladies chroniques entraînant une fragilité, il faut consulter rapidement".

Gastro-entérite à rotavirus : comment la soigner ?

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Causes

La gastro-entérite est une inflammation du système digestif causée par :

  • Un virus :

Un mal de ventre et une envie de vomir qui apparaissent soudainement et se prolongent peuvent, en effet, être le signe d’une gastro-entérite. Elle est due à la propagation d’un virus, le rotavirus ou le norovirus, qui provoque une inflammation du système digestif. D’une durée de quelques jours, elle peut toucher toute la population, quel que soit l’âge. Dans le cas d’une gastro-entérite d’origine virale, on parle souvent de grippe intestinale.

Les conseils du Dr Gérald Kierzek sur les causes de la gastro-entérite : 

"Les deux tiers des gastro-entérites sont dues à des virus de type rotavirus (le plus fréquent), norovirus, adénovirus, calicivirus ou astrovirus. C’est la raison pour laquelle la gastro-entérite est de façon inappropriée appelée grippe intestinale".

  • Une bactérie ou un parasite : 

La gastro-entérite peut aussi être provoquée par une bactérie telle que la Salmonelle, l’E.coli, ou par un parasite, comme l’amibe ou le gardia.

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Facteurs de risques et personnes à risque

La gastro-entérite peut être dangereuse chez certains patients. Elle peut entraîner des complications chez :

  • les personnes âgée
  • les immuno-déprimées
  • les personnes porteuses de maladies chroniques
  • les jeunes enfants

Le principal risque est la déshydratation.

Durée

En général, une gastro-entérite chez l’adulte comme chez l’enfant dure entre 3 et 5 jours. Il faut néanmoins compter une semaine pour retrouver un état de santé normal.

La durée de la gastro-entérite varie en fonction de son origine :

  • Si elle est virale, elle dure souvent moins de 3 jours
  • En cas de diarrhée bactérienne, la maladie est souvent plus longue et peut nécessiter un traitement antibiotique 

Contagion

La gastro-entérite virale a une durée d’incubation qui va de 24 à 72 heures en fonction du virus. Dans les autres cas de figure, le temps d’incubation est bien plus court, puisqu’il va de 1 à 12 heures.

Le temps d'incubation de ce virus se détermine par le temps que va mettre le virus à proliférer de son entrée dans l'organisme jusqu'à l'apparition des premiers symptômes de la gastro-entérite. C'est pendant cette période que la personne est la plus contagieuse, mais elle le reste également pendant toute la période où les symptômes sont présents.

  • La contamination de la gastro-entérite se fait en transmission directe avec une personne déjà malade
  • La contamination peut également se faire par des aliments contaminés par une personne malade. Dans certains cas, c’est aussi l’eau qui peut-être souillée.
  • La contamination peut aussi se faire via des objets souillés où des particules de selles invisibles ont été déposées.

Qui et quand consulter ?

Dans la plupart des cas, la gastro-entérite disparaît spontanément au bout de quelques jours. Cependant, certains symptômes nécessitent une consultation médicale.

En cas d’apparition d’une diarrhée sanglante qui ne disparaît pas, des vomissements très importantes ou une fièvre importante il est donc recommandé de consulter un médecin.

Il est également conseillé de consulter un médecin si le patient souffre d’une maladie chronique (diabète, insuffisance rénale, cardiaque ou respiratoire, cancer, etc…) En effet, le risque de déshydratation ou de complication est alors important. 

Complications

Gastro-entérite chez l’adulte

Chez l’adulte, dans de très rares cas, la diarrhée peut causer une déshydratation. Dans ce cas, une hospitalisation est nécessaire.

Pour identifier une déshydratation, il convient de savoir repérer les signes d’alerte :

  • Une sensation de soif
  • La bouche sèche
  • La peau qui garde le pli quand on la pince
  • Une confusion mentale
  • Un enfoncement des yeux
  • Des urines en faible quantité

Une personne de plus de 75 ans souffrant d’une maladie chronique ou immunodéprimé est également à surveiller attentivement.

Gastro-entérite chez l’enfant

Chez l’enfant, la gastro-entérite peut également entraîner certaines complications. Généralement, elle atteint les nourrissons de moins de douze ans avec un pic entre six et douze mois. Plus l’enfant est jeune et plus le risque de déshydratation est important. La conduite à tenir dépend de l’âge de l’enfant.

Gastro-entérite : si l’enfant a moins de deux ans

Il est recommandé de consulter son médecin si votre enfant présente au moins 3 selles liquides en quelques heures. Dans la mesure possible, mieux vaut continuer à l’alimenter normalement. Pour éviter la déshydratation :

  • Utilisez des sachets de solutions de réhydratations orales
  • Prenez régulièrement sa température 
  • Compter le nombre de selles et de vomissements par jour.

Vous pourrez ainsi faire un compte-rendu précis au médecin lors de la consultation. De même, un enfant dont le comportement change doit alerte ses parents.

Gastro-entérite : si l’enfant a moins de deux ans

L’important est de veiller à ce qu’il boive suffisamment tout au long de l’épisode de gastro-entérite. L’alimentation représente la base du traitement. Ainsi, mieux vaut éviter les légumes verts et privilégier le riz ou la banane. Si les symptômes persistent plus de 2 jours, il est alors recommandé de consulter un médecin.

Dans tous les cas, des situations d’urgence nécessitent une prise en charge rapide des enfants souffrant d’une gastro-entérite :

  • un bébé qui refuse de boire
  • un bébé qui refuse de manger
  • une diarrhée qui persiste plus de deux jours
  • une diarrhée avec du sang
  • une fièvre supérieure à 38,5 degrés

Il convient également de surveiller les signes de la déshydratation chez les enfants :

  • un bébé difficile à réveiller
  • un comportement inhabituel
  • un bébé qui dort de manière excessive
  • une pâleur
  • les yeux cernés
  • la langue sèche
  • une respiration rapide
  • une perte de poids de plus de 5%

Syndrome dysentérique : une forme grave de gastro-entérite

Il existe également une forme grave de gastro-entérite : le syndrome dysentérique. Dans de cas, le patient évacue des glaires et du sang par l’anus. Fréquemment, le patient souffre également de douleurs dans le bas-ventre.

Le conseil du Dr Gérald Kierzek sur les signes à surveiller en cas de gastro-entérite 

"Au moindre doute, il vaut mieux consulter et/ou appeler le SAMU/Centre 15 pour un conseil médical ou une orientation vers les urgences. Il vaut mieux consulter pour rien, que de passer à côté d’une urgence".

Examens et analyses

Généralement, aucun examen n’est demandé face à une gastro-entérite.

  • Cependant, dans certains cas, le médecin peut demander un examen parasitologique et bactériologique des selles. Cet examen s’appelle une coproculture. Elle est indiquée en cas de sang dans les selles, de diarrhée sévère. L’examen est également réalisé sur la diarrhée arrive alors que le patient rentre d’un voyage à l’étranger dans un pays tropical. Cet examen permettra alors de mettre en avant la possible présence de germes.
  • D’autres examens comme une prise de sang permettront de vérifier l’état général.

Traitement

Quels médicaments pour soigner la gastro-entérite ?

N’oubliez pas, « les antibiotiques, ce n’est pas automatique ». Dans la plus grande majorité des cas, aucun traitement antibiotique n’est nécessaire pour soigner la gastro-entérite en raison de leur origine virale. En effet, un traitement antibiotique ne se justifie que dans le cas d’une infection bactérienne confirmée par un antibiogramme.

Si les antibiotiques ne sont pas indiqués, d’autres médicaments peuvent être prescrits par le médecin pour diminuer les symptômes.

En l’absence des contre-indications, il est possible de se voir prescrire :

  • des ralentisseurs de transit. Ils permettent de diminuer la fréquence des selles et de ralentir le transit. Attention, en ralentissant la diarrhée, ils freinent également l’élimination du virus ou des bactéries. Ce médicament freine l’évacuation et peut donc favoriser la prolifération des microbes. Ainsi, les symptômes durent plus longtemps et la gastro-entérite tarde à disparaître. Les ralentisseurs de transit sont souvent à réserver à certaines situations spécifiques.
  • des anti sécrétoires afin de diminuer l’hypersécrétion d’eau dans l’intestin. C’est par exemple le rôle du racécadrotil.
  • des pansements digestifs aident à restaurent la muqueuse digestive. Pour agir dans ce sens, ils tapissent la barrière de l’intestin. Il y a par exemple le diosmectite.
  • des antispasmodiques intestinaux qui permettent de soulager les douleurs. Ils servent à d iminuer les spasmes de l’intestin qui provoquent d’importantes douleurs pendant les épisodes des gastro-entérites. 
  • des ferments lactiques et de l’ultra levure sont également de bons alliés pour reconstituer la flore intestinale
  • des probiotiques : un traitement qui permet de prévenir et soigner la gastro-entérite en rééquilibrant la flore intestinale et en secrétant des substances anti-infectieuses capables de calmer la diarrhée. Il existe de nombreux aliments riches en probiotiques que vous pouvez consommer en prévention (yaourts, laitages enrichis, chou fermenté, levure de bière..).

Soigner rapidement une gastro-entérite : que penser de l’automédication ?

La plupart des patients pratiquent l’automédication pour soulager une gastro-entérite.

Attention à ne pas dépasser la dose recommandée et la fréquence de prises. Il ne faut jamais prendre ce type de traitement trop longtemps sans un avis médical. Demandez conseil aussi à votre pharmacien.

Quelle alimentation pendant une gastro-entérite ?

Dans le traitement de la gastro-entérite, les médicaments ne font pas tout. La clé du traitement de la gastro-entérite est d'adopter une alimentation adaptée  pour vous aider à limiter la durée des symptômes et à reconstruire votre flore intestinale.

Que faut-il manger et boire en cas de gastro-entérite (à rotivarus) ? Plusieurs aliments sont à éviteret d'autres à privilégier :

  • Buvez au moins 2 litres par jour en pensant à l’eau, à l’eau sucrée ainsi qu’à des bouillons de légumes
  • Prenez des repas en moindre quantité pour laisser à votre estomac le temps de digérer
  • Prenez davantage de repas dans la journée
  • Privilégiez des aliments légers
  • Evitez les aliments trop gras qui seront plus lourds à digérer
  • Préférez le riz, la semoule, les pâtes
  • Pensez aux viandes maigres et aux légumes cuits
  • Eviter les légumes crus
  • Mangez des bananes
  • Limitez la consommation de produits laitiers

Le charbon actif, un remède pour soigner naturellement la gastro-entérite

Pour vous aider à guérir, rien ne vaut le repos. Votre organisme est mis à rude épreuve par le virus, c'est le bon moment pour faire des siestes et lézarder sur le canapé, bien au chaud.

Pour vous aider lors de votre convalescence, vous pouvez essayer quelques astuces naturelles. Par exemple, le charbon actif, que vous trouverez sous forme de poudre ou de gélules en pharmacie, absorbe les toxines et équilibre la flore intestinale.

A noter : si la diarrhée est liée à un parasite, un traitement anti-parasitaire est alors prescrit.

Prévention

Prévenir la gastro-entérite avec l’hygiène des mains et de la maison

Pour éviter la contamination, le plus efficace reste évidemment la prévention. En effet, certains gestes d’hygiène aident à prévenir la contamination des adultes et des enfants :

  • Il est recommandé de se laver les mains très fréquemment et à certains moments clés (repas, toilettes, enfants)
  • Eviter le contact entre les brosses à dents dans la salle de bain
  • Privilégier l’utilisation de mouchoirs à usage unique
  • Aérer son intérieur plusieurs fois par jour
  • Nettoyer les jouets de son enfant
  • Désinfecter les toilettes après chaque passage

La vaccination contre la gastro-entérite à rotavirus 

Depuis 2006, il existe une vaccination possible contre le rotavirus. Ce vaccin peut être administré dès l’âge de 6 semaines. Il n’est pas remboursé par l’Assurance maladie.

Le vaccin est administré sous forme liquide, directement dans la bouche. Généralement, deux ou trois doses sont nécessaires. Pour le moment, le Conseil supérieur d'hygiène publique recommande "de différer la recommandation de la vaccination anti-rotavirus systématique pour les nourrissons de moins de six mois".

Les précautions à prendre concernant l'alimentation en cas de gastro-entérite 

En cas de gastro-entérite, il est recommandé de faire attention lors de la préparation des repas :

  • Ne pas prêter vos couverts ou vos verres
  • Attention ne pas rompre la chaîne du froid
  • Rester loin de la préparation des repas en cas de symptômes
  • Laver scrupuleusement les ustensiles et tout ce qui sert à préparer les repas
  • Nettoyer régulièrement le réfrigérateur

Prévenir la diarrhée du voyageur (appelée "tourista" ou "turista")

La diarrhée du voyageur, aussi connue sous le nom de tourista, se manifeste par des crampes abdominales, des nausées, des vomissements, etc. Elle prend ce nom car elle apparaît chez des voyageurs de pays avec un niveau d’hygiène insuffisant.

En voyage, suivez ces conseils pour éviter la diarrhée du voyageur :

  • Bien se laver les mains avec du savon avant chaque repas
  • Boire de l’eau en bouteille fermée. La bouteille doit être ouverte devant vous
  • Boire de l’eau qui a été désinfectée (pastilles) ou bouillie
  • Ne pas boire de lait frais mais préférez le lait pasteurisé ou bouilli
  • Eplucher tous les fruits consommés
  • Manger des aliments bien cuits (œufs, viande, poisson)
  • Eviter les aliments crus (glace, crudité, coquillage)
  • Attention aux préparations alimentaires vendues dans la rue

Le conseil du Dr Gérald Kierzek concernant la diarrhée du voyageur

"La diarrhée des voyageurs se caractérise par l'émission d'au moins trois selles molles ou semi-moulées par jour. Elle peut être associée à d'autres symptômes, tels que nausées, vomissements et douleurs abdominales. Elle se déclare durant le voyage, mais les symptômes peuvent également apparaître dans les 7 à 10 jours qui suivent le retour au pays et nécessite une consultation médicale".

Infographie : Mieux comprendre la gastro-entérite

Retrouvez dans cette infographie les symptômes, les causes et les traitements de la gastro-entérite.

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Associations et sites d’informations

SNFGE - Société Nationale Française de Gastro-Entérologie

https://www.snfge.org/

Association Française de Formation Médicale Continue en Hépato-Gastro-Entérologie

https://www.fmcgastro.org/

Association Nationale des Hépato-gastroentérologues des Hôpitaux généraux

https://angh.net/

AGEQ - Association des gastro-entérologues du Québec

https://ageq.net/

AFIHGE - Association Française des Internes d'Hépato-Gastro-Entérologie

https://afihge.fr/

CREGG - Club de Réflexion des Cabinets et Groupes d’Hépato-Gastroentérologie 

https://www.cregg.org/

Centre National de Référence des virus des gastro-entérites (CHU de Dijon)

http://www.cnr-ve.org

Source(s):

Santé publique France, Gastro-entérites aiguës virales, https://www.santepubliquefrance.fr/maladies-et-traumatismes/maladies-hivernales/gastro-enterites-aigues [consulté le 29/10/2019]

Ameli.fr, Reconnaître la gastro-entérite chez un adulte [consulté le 29/10/2019]

Vaccination Info Service, Gastro-entérite à rotavirus [consulté le 29/10/2019]

Par Thomas G. Boyce , MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine, Présentation de la gastro-entérite, dernière révision totale juillet 2017 [consulté le 29/10/2019]

Thomas G. Boyce , MD, MPH, University of North Carolina School of Medicine, Diarrhée du voyageur, dernière révision totale mai 2017 [consulté le 29/10/2019]

La gastro-entérite sur le site du réseau Sentinelles de l'Inserm, bulletin hebdomadaire des cas de diarrhée aiguë, https://www.sentiweb.fr [consulté le 29/10/2019]

Site officiel de l’administration française, "Recommandations sanitaires aux voyageurs", https://www.service-public.fr/particuliers/vosdroits/F1109 [consulté le 29/10/2019]  

Euro Surveill. 2017 Dec 14; 22(50): 17-00121., Secular trends in incidence of acute gastroenteritis in general practice, France, 1991 to 2015, Incidence de la gastro-entérite aiguë en hiver, https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5743098/ [consulté le 29/10/2019]  

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