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“Petite bouée”, “brioche”, “bidon”... Nombreux sont les surnoms affectueux qui existent pour décrire ce petit amas de gras accroché au ventre. Pourtant, bien qu’il soit important d’en avoir pour protéger certains organes délicats, en excès, cette accumulation de graisse peut nuire à votre santé.

La graisse abdominale : qu’est-ce que c’est ?

La graisse abdominale correspond à la graisse qui est localisée au niveau de l'abdomen. Elle peut être visible, c'est la fameuse “bedaine”, mais aussi invisible - quand elle se loge à l'intérieur de l'abdomen, autour des intestins ou du foie. Cette graisse est la plus toxique, on l'appelle la graisse viscérale. Elle doit être différenciée de la graisse sous cutanée qui se trouve, elle, juste sous la peau.

Pourquoi ces graisses viscérales se logent-elles ici ?

D’après les chercheurs, la cause principale serait hormonale. La plupart des personnes victimes de ce phénomène sont les femmes ménopausées ; en raison du taux d’hormones très élevé chez elles. Mais les hormones du stress ainsi que le cortisol peuvent provoquer le stockage de graisses viscérales.

De plus, le tabagisme, l’hypertension artérielle et les troubles de la coagulation sont aussi des déclencheurs. Certains chercheurs américains ont fait aussi l’analogie entre le temps de sommeil et les personnes atteintes. Une étude effectuée sur des jeunes adultes a montré que ceux qui ne dormaient que 5 h par nuit voyaient leur taux de graisse viscérale augmenter de 32 % sur 5 ans, contre 13 % pour les gros dormeurs.

Graisse autour du ventre : quelles sont les personnes à risque ?

Selon l’institut de prise en charge de l’obésité, les graisses viscérales touchent tous les individus, à n’importe quel âge.

Toutefois, les personnes sédentaires, en ménopause et celles qui ont un terrain génétique propice à la graisse abdominale (Par exemple, en cas d’antécédents familiaux de diabète, il peut y avoir un dérèglement métabolique avec une sécrétion exagérée d’insuline au moindre excès de sucre), sont plus touchées.

Les personnes qui fument, qui dorment peu et qui sont stressées sont aussi plus à risque.

Quelles maladies sont liées à l'excès de graisse abdominale ?

Comme elles se logent autour des viscères, les graisses enveloppent les veines reliant les intestins au foie. Lorsque la graisse viscérale est en excès, elle passe directement dans les veines. Elle déverse alors des acides gras dans le sang qui ont des effets toxiques au niveau des organes qui participent à la fabrication et à l'utilisation du sucre. De plus, elle fabrique des substances appelées "adipokines" qui en excès deviennent aussi toxiques et pourraient conduire au syndrome métabolique.

En conséquence, la présence excessive de graisse au niveau de l'abdomen peut engendrer : une élévation de la tension artérielle, un excès de triglycérides, un excès de sucre dans le sang.

Les personnes concernées auront également un risque plus important de maladies cardiovasculaires. Par ailleurs, ces graisses sécrètent des substances qui augmentent, encore une fois, les risques de maladies cardiovasculaires et les cancers du sein chez les femmes ménopausées.

Peut-on s’en débarrasser ?

Bonne nouvelle : il est possible de rectifier le tir ! Mais pour faire partir sa bouée et réduire son impact négatif sur la santé, il n’y a pas de secret, il faut adopter une bonne hygiène de vie, en faisant un rééquilibrage alimentaire et en pratiquant une activité physique régulière.

Il convient aussi d’éliminer quelques mauvaises habitudes, comme le fait de stresser ou encore de vivre dans un environnement bruyant.

Découvrez-vite toutes les causes insoupçonnées de votre petit ventre !

Raison n°1 : vous dormez mal

Raison n°1 : vous dormez mal© Istock

Mal dormir augmenterait le tour de taille. En mars 2016, une étude américaine a montré que les personnes se couchant après 23 heures consommaient plus de calories et étaient plus enclines au surpoids.

En novembre 2015, une autre a souligné qu'un trop grand décalage entre l'horaire du lever le week-end et celui de la semaine était associé à un tour de taille plus élevé parmi les 450 participants.

C’est un fait peu connu, explique le Dr Boris Hansel, endocrinologue, mais mal dormir peut expliquer qu'on n'arrive pas à perdre du ventre. "Les personnes qui dorment moins de 6 heures ou au-delà de 9 heures ont un tour de taille qui augmente et des troubles métaboliques comme le diabète" explique-t-il.

Pourquoi ? Un parce que quand on ne dort pas assez, on est fatigué donc on bouge moins… et on grossit ou on ne maigrit pas. Deux, parce que ça perturbe la fabrication du cortisol. Or "une petite augmentation sur le long terme favorise l’accroissement de la graisse au niveau du ventre".

Raison n°2 : Vous bougez... mais pas comme il faut !

Raison n°2 : Vous bougez... mais pas comme il faut !© Istock

Balade à pied, jardinage… Ce n’est pas parce que vous bougez que vous allez forcément perdre la graisse abdominale. Comme l’explique le Dr Boris Hansel, ce qui compte c’est de suivre une activité physique adaptée et métaboliquement efficace.

"Il y a souvent une difficulté d’évaluation entre ce que les personnes font et ce qui est nécessaire pour qu’elles perdent du ventre. Elles confondent la notion de bouger et celle de pratiquer des activités physiques et sportives conformes aux recommandations de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Promener son chien, monter les escaliers c'est bien mais ce n’est pas suffisant pour atteindre les recommandations."

La bonne activité physique c’est :

  • Une activité d’endurance, pas de résistance (musculation). Elle doit augmenter la respiration et la fréquence cardiaque.
  • Une activité d’intensité modérée. La fréquence cardiaque doit être maintenue à un certain niveau. Elle est déterminée par un test d'effort pour être parfaitement efficace.
  • Une activité qui dure au moins 10 minutes sans interruption.
  • Une activité d'au moins 150 minutes par semaine et 300 minutes de façon optimale.

À noter : la pratique d’un sport adapté n'a rien à voir avec le principe de "bouger au quotidien" pour ne pas être sédentaire. Les deux se complètent et sont nécessaires pour perdre du ventre efficacement.

Raison n°3 : Vous êtes dans un environnement bruyant

Raison n°3 : Vous êtes dans un environnement bruyant© Istock

Être trop souvent dans un environnement bruyant pourrait augmenter le tour de taille. Une étude* suédoise publiée en mai 2015 a montré qu'à chaque augmentation sonore de 5 décibels, les habitants de Stockholm voyaient leur tour de taille augmenter de 0,21 cm.

Deux raisons possibles à cela :

  • La première : le bruit empêche de bien dormir. Comme on est fatigué, on bouge moins et les kilos s'accumulent plus.
  • La seconde : une augmentation du taux de cortisol. La synthèse de cette hormone dite "du stress" peut être perturbée par un manque de sommeil ou un environnement trop bruyant.

L'effet est peut-être "mineur" sur le tour de taille, précise le Dr Boris Hansel, mais mérite d'être connu.

Raison n°4 : Vous fumez

Raison n°4 : Vous fumez© Istock

Vous le savez, fumer n'a que de mauvais effets sur la santé. Parmi ceux-ci, une accumulation de la graisse abdominale. "On constate sur des populations tabagiques que pour un même poids, la répartition de la graisse est davantage au niveau du ventre" explique le Dr Boris Hansel.

Mais l'arrêt du tabac fait-il aussi grossir ? "Oui, répond notre interlocuteur. On prend en moyenne 2,5 kilos. Parfois plus. Mais on peut aussi perdre du poids car on retrouve le goût des aliments donc on mange moins"

Raison n°5 : Vous souffrez d'un syndrome de Cushing

Raison n°5 : Vous souffrez d'un syndrome de Cushing

C'est plus rare mais ne pas réussir à perdre du ventre peut être lié à un dysfonctionnement hormonal. "Il y a une maladie et une seule qui favorise l’excès de cortisol, c’est le syndrome de Cushing" explique le Dr Boris Hansel, endocrinologue. Produite en trop grandes quantités par les glandes surrénales, cette hormone du stress peut entraîner une accumulation de graisse abdominale.

Toutefois, "Ce cas reste exceptionnel. Si c'est le seul symptôme présenté, cela n'explique pas la résistance à la réduction du tour de taille", précise le médecin.

Parmi les autres signes caractéristiques du syndrome de Cushing : une prise poids au niveau du visage, une fonte musculaire, des ecchymoses spontanées, une peau très fragile, des vergetures pourpres, des fractures.

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Sources

Les graisses viscérales : cachées mais dangereuses, L'Institut de Prise en Charge de l'Obésité, 26 avril 2012.

*Exposure to traffic noise and markers of obesity, Occup Environ Med oemed-2014-102516, published online first, 25 May 2015.

Remerciements au Dr Boris Hansel, endocrinologue, diabétologue et auteur de "Perdez votre ventre pour une meilleure santé".

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