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Votre animal ne parlant pas couramment l’humain, il ne peut pas vous signaler avec des mots lorsqu’il ne se sent pas bien. Néanmoins, son mal-être peut se manifester à travers des signes physiques et comportementaux, qu’il ne faut pas négliger. Dans les pages suivantes, nous vous listons les principaux symptômes qui indiquent que votre chien est malade, et nos conseils pour bien réagir.

Chien malade : les signes d'alerte

“Les deux grands signes de maladie, qu’on retrouve dans 70 à 80 % des cas, c’est la fatigue ou l’abattement (votre chien a l’air un peu triste, il n’est pas comme d’habitude) et la baisse d’appétit”, nous explique le Dr Jean-François Rousselot, vétérinaire et Président de l’Association Française des Vétérinaires pour Animaux de Compagnie (AFVAC).

Autrement dit, tout changement dans le comportement habituel de votre chien doit vous mettre la puce à l’oreille. S’il s’isole et reste couché, alors qu’il est normalement très joueur et câlin, c’est peut-être le signe que quelque chose ne va pas. Si vous connaissez bien votre animal, vous devriez rapidement détecter un changement d’attitude. Notez qu'il est rare que cette baisse de forme s’accompagne de gémissements ou de plaintes.

Le manque d’appétit se traduit par un chien qui refuse de s’alimenter, voire de s’hydrater. Cela se remarque de manière plus prononcée chez les chiens gourmands, qui mangent tous les jours leur ration de croquettes jusqu’à la dernière miette. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez toujours faire un test en lui présentant une de ses friandises favorites. “S’il la renifle, mais qu’il la refuse, c’est un bon indice qui suggère plusieurs types de maladies, heureusement pas forcément graves”, explique le spécialiste.

“Un autre signe, qui peut être plus insidieux, est l’augmentation de la soif par rapport à la quantité habituellement bue”, ajoute le vétérinaire. “Même si elle n’est pas accompagnée de fatigue ou d’une baisse de l’appétit, une hydratation excessive ne doit pas être prise à la légère. Chez la chienne, elle peut être le signe d’une infection de l’utérus, par exemple”.

Toux, diarrhée, perte des poils… Certains symptômes ne passent pas inaperçu

En parallèle de ces manifestations générales, on peut citer d’autres symptômes visibles, dont certains peuvent attirer tout de suite votre attention. Comme ses maîtres, votre toutou peut tousser ou éternuer, présenter un essoufflement ou des difficultés respiratoires. Cela révèle souvent une maladie virale, en particulier lorsqu’il a été en contact avec de nombreux autres chiens. Néanmoins, il peut aussi s’agir d’un problème pulmonaire ou cardiaque, plus grave.

Par ailleurs, votre chien peut présenter des symptômes digestifs, comme les vomissements ou la diarrhée. La présence de sang dans les selles ou les urines doit vous pousser à consulter d’urgence. Si ses mictions sont plus fréquentes, Cela peut révéler un problème vésical, rénal, prostatique ou encore un diabète.

“Tous ces signes sont plus faciles à repérer chez un chien qui vit en permanence avec vous, en appartement notamment. Si vous habitez à la campagne, que votre chien passe beaucoup de temps dans le jardin et y fait ses besoins, vous risquez de les remarquer un peu moins vite”, précise le Dr Rousselot.

Pelage, gencives : inspectez votre toutou

Sur le plan cutané, repérez d’éventuelles démangeaisons, une perte de poils, une plaie ou encore l’apparition de rougeurs lorsque vous brossez ou caressez votre animal. Il est aussi conseillé d’inspecter sa peau régulièrement, afin de vérifier la présence éventuelle d’un parasite (puces, tiques…).

Lorsque votre compagnon à quatre pattes est abattu, pensez à observer la couleur de ses muqueuses, au niveau des gencives. Elles sont roses et humides ? C’est plutôt bon signe. Si elles sont pâles, jaunes ou présentent des taches rouges, elles peuvent révéler une pathologie très souvent grave.

Bien sûr, d’autres signes visibles doivent également vous alerter, comme une perte de poids rapide, une boiterie, des pertes d’équilibre, des tremblements, des convulsions...

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Sources

Merci au Dr Jean-François Rousselot, vétérinaire et Président de l’AFVAC. 

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