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On parle souvent de l'anosmie, ou perte d'odorat, comme un des symptômes du coronavirus, mais il serait également un signe annonciateur de la maladie d'Alzheime r. C'est l'analyse récente effectuée par un chercheur canadien de l'Institut national de la recherche scientifique. "Des études ont confirmé que le dysfonctionnement de l'identification olfactive permettrait de distinguer des personnes cognitivement saines des personnes qui auraient un déficit cognitif modéré ou qui auraient la maladie d'Alzheimer", a en effet avancé le professeur Charles Ramassamy, de l'Institut national de la recherche scientifique, auprès de Radio-Canada.

Le professeur explique que "l'objectif est d'aller voir en amont de la maladie, jusqu'à quand on peut remonter dans le temps pour trouver ce dysfonctionnement-là, ce qui pourrait êtr e prédictif de la maladie quelques années avant, 5 ou 10 ans avant la maladie d'Alzheimer". En 2020, des chercheurs chinois ont constaté que les scores de détection des odeurs déclinaient chez les sujets atteints de pertes cognitives ou de la maladie d'Alzheimer. La proportion de sujets présentant un dysfonctionnement de l'odorat était particulièrement importante chez ceux souffrant de la maladie d'Alzheimer.

Des altérations similaires dans le cerveau

Comme le rapporte Radio-Canada, des études d'imagerie montreraient par exemple que le cerveau des patients chez qui la maladie d'Alzheimer n'a pas encore été diagnostiquée, mais qui ont un dysfonctionnement olfactif, présente des altérations similaires à celles du cerveau des patients qui ont la maladie d'Alzheimer.

Sources

La perte de l'odorat pourrait annoncer la maladie d'Alzheimer, Radio-Canada, 4 mars 2021. 

Losing sense of smell could be early symptom of Alzheimer's, researchers find, Montréal Gazette, 4 mars 2021. 

Odor identification as a biomarker of preclinical AD in older adults at ris, Neurology, 25 juillet 2017.

LOSS OF SMELL, AN EARLY ALZHEIMER’S SIGN, REVERSED IN LAB, Journal of Neuroscience, 2011.

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