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Vivre après un cancer du pharynx

Vivre après un cancer du pharynx© Istock

Après le traitement d'un cancer des voies aérodigestives supérieures, un suivi par l’équipe médicale est indispensable, car la maladie laisse parfois des séquelles importantes. Vous n'êtes pas non plus à l'abri d'une rechute.

C'est pourquoi il est essentiel de se faire suivre. Ces consultations de contrôle ont pour but de :

  • prévenir et diagnostiquer une récidive, une rechute ou une éventuelle complication de la maladie ;
  • rechercher une autre maladie liée à l’alcool ou au tabac ;
  • vérifier l’efficacité et la tolérance du traitement ;
  • vous apprendre à "gérer" votre maladie ;
  • s’assurer que votre prise en charge est la meilleure possible.

Ainsi, votre médecin établit un suivi adapté à votre cas. Le plus souvent, des consultations sont programmées :

  • dans les 4 à 8 semaines après la fin du traitement ;
  • tous les 2 mois dans la première année qui suit, tous les 3 mois la deuxième année puis tous les 4 mois dans la troisième année ;
  • par la suite, tous les 6 mois pendant deux ans.

Concernant le déroulé, chaque rendez-vous de suivi comprend :

  • Un examen clinique. Votre médecin vous examine et pratique, si nécessaire, une endoscopie pour contrôler la zone atteinte par le cancer. Il palpe aussi les ganglions au voisinage de cette zone. Des biopsies sont parfois nécessaires pour s'assurer l'absence de récidive.
  • Un temps d’échange. Vous pouvez exprimer vos difficultés et vos attentes auprès de votre médecin. Celui-ci vous interroge aussi sur vos consommations de tabac et d’alcool ; vos éventuelles maladies associées ; votre état nutritionnel ; votre santé dentaire.

Si nécessaire, le médecin vous prescrit des examens complémentaires lors de la consultation. Il peut s’agir essentiellement d’actes d’imagerie (scanner, IRM), permettant d’évaluer l’évolution de la maladie.

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mots-clés : Cancer