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À chaque changement d’heure, nous sommes un peu perdus : faut-il avancer les horloges ou les reculer ? Nous ne sommes pas les seuls à être confus par cette mesure, prise en 1976 pour réduire les dépenses en énergie du pays. Notre o rganisme a aussi du mal à s'adapter.

Horloge Interne : comment notre corps se régule ?

Notre organisme suit un cycle de 24 heures, aussi appelé rythme circadien. Notre système veille/sommeil, nos fonctionnements cognitifs, notre température corporelle, la production des hormones, l'appétit… il régule la plupart de nos fonctions biologiques.

Chez l’homme, cette horloge interne se situe dans l’hypothalamus. L’INSERM qui a étudié son fonctionnement, explique "Elle est composée de deux noyaux suprachiasmatiques contenant chacun environ 10 000 neurones qui présentent une activité électrique oscillant sur environ 24 heures. Cette activité électrique est contrôlée par l’expression cyclique d’une quinzaine de gènes horloge".

Des travaux ont révélé que le rythme circadien ne fonctionne pas en circuit fermé. Il s’appuie entre autres sur la lumière du jour pour se synchroniser continuellement. Les modifications d’heure - qu’elles soient estivales/hivernales ou le résultat d’un changement de fuseau horaire - perturbent ainsi notre horloge interne, et par effet domino nos fonctions biologiques.

Jian-Sheng Lin et Claude Gronfier, chercheurs Inserm de l’équipe “Waking” au centre de recherche en neurosciences de Lyon, ont expliqué dans un article du centre "en général le passage à l’heure d’hiver est moins compliqué que le passage à l’heure d’été où l’on “perd” une heure de sommeil. À noter d’ailleurs que les effets du passage à l’heure d’été seraient accentués par le manque général de sommeil de la population française, estimé entre 30 et 90 minutes par jour selon les études".

Les troubles ainsi que le temps de réadaptation varient toutefois d’un individu à l’autre. Généralement, les personnes fragiles sont les plus impactées. Plusieurs soucis de santé peuvent apparaître après un changement d'heures.

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