Des traces du coronavirus découvertes dans des dons du sang

Une étude chinoise parue le 3 avril 2020 révèle que le génome du SARS COV-2 a été retrouvé dans des échantillons de plasma issus de dons du sang en Chine. Cette découverte pousse à se poser la question d’une possible transmission par le sang, pourtant écartée depuis le début de l’épidémie. On fait le point avec Pascal Morel, Directeur médical de l’EFS.
Des traces du coronavirus découvertes dans des dons du sangIstock
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Depuis l’apparition du SARS CoV 2, l’hypothèse d’une transmission par le sang est rejetée. De nouveaux travaux d’une équipe de biologistes chinois, menés par les Dr Le Chang et Lei Zhao et publiés dans la revue Emerging Infectious Diseases, questionnent les experts : des traces ADN du nouveau Coronavirus ont été découverts dans des échantillons du don du sang.

Des tests réalisés sur les dons collectés par la banque du sang de Wuhan

Les chercheurs ont entrepris en janvier dernier d’analyser plusieurs dons du sang recueillis par la banque du sang de Wuhan pour y détecter la présence du matériel génétique (ARN) du coronavirus SARS-CoV-2, c’est-à-dire le génome du virus.

Après avoir analysé 2430 dons, ils ont identifié le premier donneur positif. Il s’agissait d’un homme de 53 ans asymptomatique ayant fourni fin janvier deux unités de plaquettes sanguines. En revanche, ces précédents dons, réalisés en décembre, ne présentaient aucune trace du génome du coronavirus.

De nouveaux résultats positifs ont été obtenus après l’analyse de 4995 échantillons sanguins reçus entre le 21 décembre 2019 et le 22 janvier 2020. Les scientifiques ont pu alors identifié qu’un autre donneur positif au SARS CoV 2. Ils se sont alors penchés sur les échantillons plasmatiques de cet homme de 37 ans. Une nouvelle fois, les tests étaient positifs au coronavirus.

Pour les auteurs, cela indique que "l’ARN viral est relativement stable dans le plasma". Les tests de détection de l’ARN du virus ont permis de trouver deux autres donneurs positifs.

Toutes les personnes ayant donné leur sang en janvier et février dans la province chinois ont été contactées. 33 ont indiqué avoir eu de la fièvre après leur visite à la banque du sang de Wuhan. Par précaution, l’ensemble de leurs échantillons ont été détruits.

Les échantillons des 4 donneurs asymptomatiques analysés

Si l’ARN viral du nouveau coronavirus a été détecté dans les dons des 4 personnes positives au SARS CoV 2 et asymptomatiques, leurs échantillons de sang ne présentaient pas d’anticorps spécifiques du coronavirus (IgM et IgG). Cela indique que l’infection était récente.

Les auteurs précisent qu’ils ne savent pas pour le moment si la présence du génome du virus dans le sang est dangereuse.

Pascal Morel, Directeur médical de l’EFS, confirme "La présence d’un ARN viral dans le sang n’indique pas forcément la présence de virus viable, cela peut aussi être le résultat du travail du système immunitaire qui a détruit le coronavirus. C’est dans ce cas-là inoffensif". Il ajoute “Retrouver des génomes de virus dans le sang n’est pas étonnant en soi. Si on cherchait tous les ARN viraux présents dans nos sangs, on tomberait à la renverse. Le système immunitaire tue des virus tous les jours”.

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Source(s):

Merci à Pascal Morel, Directeur médical de l'EFS

Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 RNA Detected in Blood Donations, Emerging Infectious Diseases, 3 avril 2020