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L'émergence de variants du virus va-t-elle promouvoir l'utilisation des masques FFP2 ? Face aux variants du coronavirus supposés plus contagieux, en Allemagne, la Bavière a déjà décidé de rendre obligatoire le port de ce masque dans les transports en commun ainsi que les magasins. Une mesure que le gouvernement envisage d'étendre sur l'ensemble du territoire allemand afin de développer le port des masques FFP2. Une étude publiée le 22 décembre dernier par l'American Institute of Physics assurait déjà que seul le masque N95, l'équivalent américain du FFP2, arrêtait 100% des gouttelettes.

Alors que certains demandent une mesure analogue en France, le ministre de la Santé a tenté de rassurer sur le pouvoir de protection des masques. Interrogé ce mardi 19 janvier au micro de France Inter, Oliver Véran a assuré que "restent valides tous les masques dont le pouvoir filtrant est supérieur à 90%", ajoutant que "c’est le cas de la quasi-totalité des masques industriels grand public". Il a toutefois précisé que "le masque artisanal fabriqué chez soi, en respectant les normes Afnor, n’offre pas nécessairement toutes les garanties nécessaires pour la Haute Autorité de Santé".

Porter un masque en tissu de catégorie 1

Le masque en tissu risque donc d'être abandonné pour son manque de filtration. Selon l'étude publiée le 22 décembre par l'American Institute of Physics, le masque en tissu ordinaire laissait passer environ 3,6% des gouttelettes. Face à la circulation en France du variant britannique, plus contagieux, le Haut conseil de la santé publique (HCSP) a recommandé d'éviter certains masques en tissu moins filtrants.

À l'occasion de la pénétration en Europe de certains nouveaux variants (...) plus transmissibles, alors que les modes de transmission n'ont pas changé, se pose la question de la catégorie des masques que l'on peut proposer dans la population générale", a en effet déclaré sur BFM Didier Lepelletier, coprésident du groupe de travail Covid-19 du HCSP. Le médecin incite "en cette période" à "porter un masque en tissu réutilisable de catégorie 1, plutôt que des masques de catégorie 2 qui filtrent un petit peu moins bien, voire des masques fabriqués de manière artisanale où là il n'y a aucun contrôle sur leur performance qui est réalisé".

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