Alzheimer : 16 celebrites touchees par la maladie

La maladie d’Alzheimer est une pathologie neurodégénérative, découverte en 1906 par le médecin allemand du même nom. Il s’agit d’une forme spécifique de démence - un terme générique désignant un ensemble de symptômes, comme la perte de mémoire et le déclin cognitif, qui entraîne une perte d’autonomie du patient.

Et les célébrités sont loin d’être épargnées. En images, nous vous listons 16 stars frappées par la maladie d’Alzheimer, ou par des formes de démence similaires.

Quels sont les symptômes de la maladie d’Alzheimer ?

Cette maladie, qui représente 60 à 80 % des cas de démence, se traduit par “une disparition progressive des neurones dans les régions du cerveau qui gèrent certaines capacités, comme la mémoire, le langage, le raisonnement ou encore l’attention”, décrit l’association France Alzheimer. Peu à peu, ces facultés se retrouvent altérées.

La première manifestation de la maladie est la perte de mémoire, car ce sont les neurones situés dans l’hippocampe qui sont d’abord touchés. Mais plus la maladie évolue, plus le panel de troubles cognitifs s’élargit : troubles de la fonction exécutive, problèmes d’orientation dans le temps et l’espace, troubles du langage ou de la vision… Ce qui peut aboutir à une perte d’autonomie partielle ou totale.

Notons toutefois que les symptômes varient en fonction des patients, au même titre que leur évolution. Rapide chez certains, elle peut être beaucoup plus lente chez d’autres.

Maladie d’Alzheimer : le risque augmente avec l’âge

D’après l’Inserm, seulement 2 % de la population développe la maladie d’Alzheimer avant 65 ans. En revanche, le risque augmente rapidement avec l’âge, puisqu’elle touche 15 % de la population à 80 ans.

L’hérédité est aussi un facteur de risque, mais bien moins fréquent, puisqu’elle ne concerne qu’un malade sur cent. Dans ce cas, les symptômes peuvent se déclarer précocement : 10 % des cas survenant chez les moins de 65 ans sont des formes familiales héréditaires rares de la maladie.

Enfin, les femmes semblent légèrement plus à risque que les hommes. En effet, 40 % des personnes atteintes d’Alzheimer sont des hommes et 60 % sont des femmes. Toutefois, “cette différence pourrait être liée aux écarts d’espérance de vie”, précise l’Inserm.

Chez nos amis les stars, c’est l’inverse que l’on peut observer puisque, parmi toutes celles qui ont rendu publique leur maladie, on dénombre une majorité masculine - comme vous pouvez le constater dans ce diaporama.

Guy Bedos

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Lors de ses adieux à la scène en 2013, il lança sur la scène de l’Olympia : "Putain, j’ai un trou, c’est pour cela que j’arrête." À la fin du spectacle, il ajouta au public "Alzheimer, ça a trois avantages : on n’a pas de mauvais souvenirs, on ne voit que des nouvelles têtes et… on n’a pas de mauvais souvenirs !". Atteint par la maladie d’Alzheimer, Guy Bedos est mort à 85 ans. Il ne reconnaissait plus les siens, selon son entourage. 

Georges Pernoud

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Le présentateur emblématique de Thalassa est décédé le 10 janvier 2021. Il se battait depuis plusieurs années contre la maladie d’Alzheimer. 

Sean Connery

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Décédé le 31 octobre 2020, l’acteur qui avait incarné James Bond au cinéma était atteint de démence depuis quelques années. “Ce n'était pas une vie pour lui. Il n'était plus capable de s'exprimer vers la fin. Au moins, il est mort dans son sommeil, et c'était très paisible”, a confié son épouse, Michelle Roquebrune, au DailyMail. 

Peter Falk

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

On le connaît surtout pour avoir incarné l’inspecteur Columbo, sur le petit écran. Après l’arrêt de la série, Peter Falk a sombré dans la dépression et développé des symptômes de plus en plus forts de la maladie d’Alzheimer, avant sa mort en 2011. 

Annie Girardot

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Malgré sa lutte contre la maladie d’Alzheimer depuis 1996, la comédienne a continué de jouer au théâtre, et a interprété le rôle d’une malade en 2005 dans le film “Je préfère qu’on reste amis”. En 2006, elle est devenue la première célébrité française à révéler sa maladie au grand public. Elle est décédée en 2011, après avoir passé les trois dernières années de sa vie dans une maison de retraite médicalisée. 

Margaret Thatcher

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Avant son décès en avril 2013, des suites d’une attaque, la Dame de fer souffrait de la maladie d’Alzheimer depuis plusieurs années, et ne faisait que de très rares apparitions publiques. 

Marthe Mercardier

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

 gée de 92 ans, la comédienne (et doyenne de Danse avec les stars) est atteinte de la maladie d’Alzheimer depuis 2013. Elle habite désormais avec sa fille Véronique, qui s’est battue pour ne pas la placer en maison médicalisée. 

Jacques Chirac

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

L’ancien président de la République était atteint d'anosognosie et de troubles de la mémoire et de l’élocution, des symptômes fréquents de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. S'il est certain qu'il souffrait de déclin cognitif, son épouse Bernadette n’a toutefois jamais confirmé s’il était bel et bien atteint d'Alzheimer. 

Jean-Pierre Marielle

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Mort à 87 ans, en avril 2019, Jean-Pierre Marielle luttait contre la maladie d’Alzheimer. Et cette dernière le faisait beaucoup souffrir, d’après ses confrères du cinéma, car elle l’empêchait de faire ce qu’il aimait tant : monter sur scène et tourner dans des films. 

Tony Bennett

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Le chanteur de 94 ans, qui sort un album en duo avec Lady Gaga, vient de révéler qu’il souffre d’Alzheimer depuis 2016. D’après sa femme, interviewée par Aarp Magazine, “il ne sait pas toujours où il se trouve ni ce qu'il se passe autour de lui”. Il est également “incapable de prendre seul des décisions importantes”. Néanmoins, il peut toujours reconnaître ses proches et continue à chanter. 

Omar Sharif

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

En mai 2015, le fils de l’acteur a annoncé que son père souffrait de la maladie d’Alzheimer, dans les pages du quotidien espagnol El Mundo. Omar Sharif est décédé en juillet de la même année. 

Ronald Reagan

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Président des États-Unis de 1981 à 1989, Ronald Reagan a révélé sa maladie au peuple américain, par le biais d’une lettre manuscrite publiée en 1994. Son objectif était alors de sensibiliser la population à cette maladie. Lui et sa femme se sont aussi investis dans le milieu associatif. 

Rita Hayworth

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

L’actrice et danseuse américaine a été l’une des premières célébrités au monde à révéler publiquement être atteinte d’Alzheimer. Ses premiers symptômes se seraient manifestés lorsqu’elle avait 44 ans, lui causant des difficultés pour mémoriser ses répliques. Sa fille, la princesse Yasmina Aga Khan, s’est occupée d’elle après le diagnostic et s’est beaucoup investie dans le milieu associatif. 

Alphonse Halimi

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Le célèbre boxeur français s’est éteint en 2006 à l’âge de 74 ans. Il était atteint de la maladie d’Alzheimer. 

Jean-Jacques Servan-Schreiber

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Journaliste, fondateur du journal L’Express et homme politique français, Jean-Jacques Servan-Schreiber souffrait de démence, avant son décès en 2006, à 82 ans. 

Charles Bronson

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Alzheimer : 16 célébrités touchées par la maladie

Acteur mythique de Il était une fois dans l’Ouest, La Grande Évasion et les Douze Salopards, Charles Bronson souffrait de la maladie d’Alzheimer depuis 2000. Mais c’est une pneumonie qui lui a coûté la vie en 2003. 

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Sources

Maladie d'Alzheimer, Inserm, 8 janvier 2019. 

Premiers repères sur la maladie, France Alzheimer. 

Cas d'Alzheimer célèbres, Avant-âge. 

Acteurs, sportifs, politiques: Alzheimer aussi, Dijon-sante.fr, 4 novembre 2013. 

Ces personnalités qui combattent la maladie d’Alzheimer, Cap retraite, 21 septembre 2017. 

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