Coronavirus : les signes avant-coureurs fréquents chez les seniors

Les premiers signes du Covid-19 ne seraient pas les mêmes pour les personnes âgées que pour les plus jeunes. Diarrhée, confusion, chute, troubles sanguins… Tour d’horizon des signes avant-coureurs de la maladie chez les seniors.
Sommaire

© Istock

Les symptômes les plus fréquents du Covid-19 commencent à être bien connus : fièvre modérée, toux, maux de gorge, maux de tête, fatigue et gêne respiratoire. Toutefois, des formes plus atypiques de la maladie peuvent se développer, avec des signes moins connus. C’est notamment le cas pour les personnes âgées, qui font partie des personnes les plus à risque de souffrir de complications.

Des signes digestifs antérieurs aux signes respiratoires

Dans une note d’information du 22 mars 2020, la Direction générale de la santé (DGS) alerte sur les formes cliniques atypiques de Covid-19. “Des formes avec symptomatologie digestive, état confusionnel, initialement non-fébriles sont souvent au premier plan chez les personnes âgées”, indique-t-elle.

Ce rapport se base sur les constats du Conseil national professionnel de gériatrie et de la Société française de gériatrie et gérontologie. Ces derniers ont “confirmé la symptomatologie atypique du Covid-19 chez les sujets âgés, indépendamment des signes respiratoires plus classiques”. Elle se traduit par :

  • des signes digestifs (notamment diarrhée) ;
  • un état confusionnel ou des chutes ;
  • une fébricule avec variations de température entre hyper et hypothermie.



Coronavirus : 5 symptômes moins connus à surveiller


Coronavirus : 5 symptômes moins connus à surveiller
Fièvre, toux, maux de tête, courbatures… Les symptômes les plus fréquents du Covid-19 commencent à être bien connus. Mais d’autres, plus rares, doivent également vous alerter. Anosmie, conjonctivite, perte...


Ces signes avant-coureurs sont largement observés dans les Ehpad

“Diarrhée, perte d’équilibre, modification du comportement, troubles sanguins sont potentiellement des signes avant-coureurs de l’infection respiratoire du Covid-19 chez la personne âgée fragile”, indique le Pr Hubert Blain, chef du pôle gériatrie au CHU de Montpellier, interrogé par nos confrères du Figaro.

Ses propos se basent sur les observations du médecin coordonnateur de l’Ehpad Les Aiguerelles à Mauguio (Hérault), fortement impacté par l’épidémie. Deux tiers des patients (soit une quarantaine de personnes) ont été contaminés par le virus et cinq sont décédés au cours des dernières semaines.

Les signes respiratoires ne surviendraient que 4 à 5 jours plus tard

Le premier résident contaminé au coronavirus dans cette structure a d’abord souffert de diarrhée ; les signes respiratoires ne sont apparus que trois jours après son hospitalisation. Une symptomatologie similaire a été observé pour une dizaine d’autres résidents. Quant au reste des patients, ils ont été hospitalisés après une chute, une modification inhabituelle du comportement ou une baisse de lymphocytes.

Pour la quasi-totalité des patients, la fièvre et les signes respiratoires ne sont apparus que 4 à 5 jours plus tard. C’est la raison pour laquelle “le diagnostic Covid-19 en a été retardé, et [cela] explique en partie le développement de l’épidémie dans l’établissement”, explique le médecin.

Cet article vous a intéressé ?

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de Medisite.

Votre adresse mail est collectée par Medisite.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.

Source(s):

Information sur des formes cliniques atypiques de Covid-19, DGS, 22 mars 2020. 

Coronavirus : des signes avant-coureurs chez les personnes âgées, Le Figaro, 23 mars 2020. 

Communiqué de presse - Avis du Comité national consultatif d'éthique sur le renforcement des mesures de protection des résidents des établissements d'hébergement pour personnes âgées, Ministère des Solidarités et de la Santé, 1er avril 2020.