Morgue : tout ce qu’il faut savoir

Publié le 14 Mars 2019 par Morgane Garnier, Journaliste Santé
Le séjour à la morgue fait partie des différentes étapes du parcours du corps impliquées par le décès d’une personne à l’hôpital. Mais comment cela se passe-t-il exactement ? Combien de temps le défunt peut-il y rester ? Quels sont les frais impliqués ? Antonio Elias Adam, responsable de la chambre mortuaire de l’hôpital Paris Saint-Joseph, nous ouvre les portes de ce service hospitalier discret et tabou.
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La morgue, un service hospitalier comme les autres

Morgue : tout ce qu’il faut savoirOn estime que 58% des Français meurent dans un établissement de santé (hôpital public ou privé et clinique privée). Autant de personnes concernées par le séjour à la morgue, service hospitalier consacré à la conservation et à la préparation du corps avant son inhumation ou sa crémation.

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Et malgré son activité importante, elle reste mystérieuse pour bon nombre d’entre nous. Tellement que l’on continue de l’appeler ainsi, alors que le terme "chambre mortuaire" serait plus approprié : "Le mot ‘morgue’ fait peur, remarque Antonio Elias Adam, responsable de la chambre mortuaire de l’hôpital Paris Saint-Joseph. On parle plutôt de ‘chambre mortuaire’ car cela appartient à l’hôpital, comme on dit ‘la chambre des patients’. Avant, on nous confondait même avec les croque-morts, qui eux sont des employés des pompes funèbres !"

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Quant à l’image glauque qu’une chambre mortuaire peut inspirer, M. Adam nous prévient : elle est erronée. "Pour nous, c’est un service comme les autres, et il y a une bonne ambiance. C’est avant tout un patient qui vient chez nous et de qui on prend soin." En revanche, celle d’un endroit froid est juste, pour une raison simple : la loi stipule que la température ambiante du local de préparation des corps ne doit pas dépasser les 17° C et celle des cases dans lesquelles ils sont entreposés peut aller de 5 à -10° C. "Le froid assure en effet la conservation du corps en empêchant qu’il ne se décompose trop facilement."

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