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La peste d’Athènes serait la première pandémie

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Considérée comme la première pandémie de l’Histoire, la peste d’Athènes aurait tué environ un tiers de la population de la cité entre 430 et 426 avant J.C., et a été décrite dans les écrits de Thucydide. D’après les experts d’aujourd’hui, il s’agirait d’une épidémie de typhus, et non de peste, probablement propagée par les rongeurs. La bactérie qui provoque le typhus est ensuite transmis à l'homme par les acariens, les poux de corps ou les puces. 

D’autres grandes épidémies de peste ont été rapportées, dans l’Antiquité, notamment la peste antonine (sûrement due, en fait, à la variole), la peste de Saint-Cyprien ou, plus tard, la peste bubonique - également dite “peste de Justinien”. Causée par la bactérie yersinia pestis, cette dernière est survenue en Égypte vers l’an 540, et s’est ensuite propagée en Europe, faisant en 25 et 100 millions de morts. 

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Sources

Sida, tuberculose et paludisme : ces pandémies qui résistent au Fonds mondial, Le Monde, 7 février 2019. 

Les grippes pandémiques, Santé Publique France, 20 mai 2019. 

Paludisme, OMS, 14 janvier 2020. 

Choléra, OMS, 17 janvier 2019. 

VIH/Sida, OMS, 15 novembre 2019. 

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