Sommaire

Le cœur est une sorte de pompe qui propulse le sang vers l’ensemble de l’organisme. Chaque battement correspond à une propulsion. "Les battements de cœur sont contrôlés par des impulsions électriques qui voyagent à travers le cœur librement, en temps normal", explique l'Institut de cardiologie de l'Université d'Ottawa.

"Ces petites décharges entraînent la contraction des ventricules et des oreillettes du cœur dans un certain ordre bien établi, de façon à propulser le sang dans les poumons puis dans tout l’organisme". Le pouls est considéré comme normal autour de 70 battements par minute au repos.

Arythmie : une anomalie du rythme cardiaque

Mais il arrive que le rythme cardiaque présente des anomalies. On parle alors d'arythmie. La fréquence cardiaque peut être anormalement élevée (tachycardie), anormalement lente (bradychardie) ou simplement irrégulière.

"Il peut y avoir des arythmies à chaque étage du cœur : au niveau des oreillettes, de la jonction entre oreillettes et ventricules, et au niveau des ventricules", précise le Pr Jacques Mansourati, chef du service de cardiologie au CHU de Brest et trésorier de la Fédération Française de Cardiologie.

La fibrillation auriculaire est une autre forme d’arythmie cardiaque. Elle est due à un dysfonctionnement au niveau des oreillettes, les cavités du cœur qui envoient le sang vers les ventricules. Celles-ci se contractent de façon désordonnée, ce peut provoquer une réduction de 20 à 30 % du volume sanguin mis en circulation par le cœur.

Cela peut aussi entraîner une stagnation du sang dans les oreillettes, qui peut déboucher sur la formation d'un caillot, susceptible de migrer vers une artère cérébrale. La fibrillation auriculaire est le trouble du rythme atriale le plus fréquent, en particulier chez les personnes âgées. "Elle survient généralement après 65 ans, et l'on estime que 10 % des plus de 80 ans vont en souffrir", indique le cardiologue.

Arythmie : les principaux symptômes

"Le patient peut ressentir des palpitations, ce qui signifie bien souvent une accélération du rythme cardiaque (très brève ou plus prolongée) ou des "râtés", explique le Dr Potencier, médecin généraliste. "À ce stade, on ne peut distinguer une tachycardie, une arythmie rapide ou des extrasystoles".

"Une fatigue, une fatigabilité à l'effort sont également des signes possibles de troubles du rythme cardiaque ainsi qu'un essoufflement par exemple, ou des vertiges, syncopes ou malaise", ajoute le médecin. Une douleur thoracique peut survenir, accompagnant les palpitations.

Il faut, dans tous les cas, consulter en premier lieu son médecin traitant, qui fera la différence entre les différentes formes d'arythmie grâce à l'auscultation cardiaque et éventuellement la réalisation d'un électrocardiogramme.

Parfois, les troubles sont passagers (paroxystiques), et le médecin généraliste ou le cardiologue n'objectiveront rien à l'examen. Un enregistrement du rythme du cœur (Holter-ECG) sur 24 heures, voire quelques jours, permet de dévoiler le trouble du rythme ressenti par le patient.

Arythmie cardiaque : est-ce que c'est grave ?

"De nombreuses formes d’arythmie n’entraînent aucun problème de santé ; toutefois, elles peuvent causer divers symptômes gênants, comme des étourdissements ou une douleur dans la poitrine", peut-on lire sur le site de l'institut canadien.

En revanche, certaines formes d'arythmie présentent un réel danger, puisqu'elles ont un impact sur l'apport sanguin en oxygène. Une prise en charge trop tardive peut entraîner de graves complications, comme l'accident vasculaire cérébral, l'insuffisance cardiaque ou l'infarctus, et entraîner le décès du patient.

La fibrillation ventriculaire fait partie des formes d'arythmie les plus dangereuses. En effet, "les ventricules du cœur perdent leur capacité de se contracter, ce qui interrompt la circulation du sang dans le corps et le cerveau". Elle peut donc entraîner une perte de connaissance rapide, mais aussi l'arrêt cardiaque.

Sources

Merci au Pr Jacques Mansourati, cardiologue et trésorier de la Fédération Française de Cardiologie, et au Dr Benjamin Potencier, médecin généraliste. 

Les arythmies (anomalies du rythme cardiaque), Institut de Cardiologie de l'Université d'Ottawa. 

Les troubles du rythme cardiaque, Fédération Française de Cardiologie. 

Notre Newsletter

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de Medisite.

Votre adresse mail est collectée par Medisite.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.