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Anticholinesterasiques contre les formes légères

Les anticholinestérasiques sont prescrits contre les formes légères de la maladie. Ils ne la guérissent pas, mais permettent au moins de ralentir sa progression et de diminuer les troubles du comportement qui y sont associés comme l’agressivité.

Quel est leur mode d’action ? Ils empêchent la dégradation de l’acétylcholine, une hormone qui permet la communication entre les cellules du cerveau, les neurones.

Il existe trois molécules actuellement disponibles : l’Aricept® (donépézil chlorhydrate), le Reminyl® (galantamine) et l’Exelon® (rivastigmine). A noter : quelques effets indésirables sont à regretter (nausées, diarrhées).

Antiglutamates contre les formes sévères

Les médecins disposent de traitements contre les cas d’Alzheimer modérés et sévères : les antiglutamates. Ils diminuent la dégradation de la mémoire, et entraînent parfois une amélioration des troubles du comportement.

Quel est leur mode d’action ? Cette classe de médicaments vise à ralentir la mort cellulaire des neurones en prenant la place d’un autre neurotransmetteur (hormone). Pour le moment, il n’existe qu’une seule molécule, l’Ebixa® (chlorhydrate de mémantine).

A noter : les effets indésirables comme de la somnolence, des maux de tête, ou plus rarement, des hallucinations et des vertiges, mais rares.

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Sources

- Wilson RS, Mendes De Leon CF, Barnes LL, Schneider JA, Bienias JL, Evans DA, Bennett DA. Participation in cognitively stimulating activities and risk of incident Alzheimer disease. JAMA 2002 Feb 13 ;287(6):742-8.

- Neuropsychologie , Roger Gil, Ed. Elsevier Masson, 2006.

- "News from the Alzheimer's conference in Chicago", Los Angeles Times, 2008.

- OMS

- HAS

- "Un vaccin contre Alzheimer", Information Hospitalière, 2008

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Vidéo : Alzheimer : les symptômes d'alerte

mots-clés : Effets secondaires
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