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On en sait encore trop peu sur le nouveau coronavirus et la manière dont il s'en prend vraiment au corps humain. Mais une chose est sûre : le Covid-19 peut provoquer un véritable carnage au sein de votre organisme.

Tout commence souvent par des gouttelettes provenant de la toux, des éternuements ou de la respiration d'une personne contaminée. Mais le virus peut aussi vous atteindre par l'air, ou via une surface infectée avec laquelle vous entrez en contact avant de toucher vos yeux, votre nez ou votre bouche. Quoi qu'il en soit, d'une manière ou d'une autre, vous ouvrez alors la voie au virus pathogène vers les muqueuses de votre gorge. Il faut ensuite jusqu'à 14 jours pour que votre système immunitaire réagisse et que de premiers symptômes comme un mal de gorge, de la fièvre ou une toux sèche, apparaissent.

Le coronavirus détourne vos propres cellules et les force à faire des copies de lui-même

Mais revenons à la manière dont le nouveau coronavirus s'insinue dans votre corps pour le conquérir...

Pour infecter votre organisme, tout virus a besoin de pénétrer au sein de vos cellules saines car une fois entré, il peut en effet s'y dupliquer à sa guise.

Sachant toutefois que le coronavirus a une particularité... Il se caractérise par une couronne de petites protéines pointues qui l'entoure (d'où son nom "corona"). C'est grâce à ces petits pics, qu'il s'accroche aux membranes cellulaires des voies respiratoires produisant une enzyme appelée ACE2 (qui a pour fonction normale d'abaisser la tension artérielle).

Si l'on considère le corps humain comme une maison et le coronavirus comme un voleur, l'enzyme ACE2 est donc la poignée de porte grâce à laquelle l'intrus pénètre par effraction.

Photo : le coronavirus pénètre dans les cellules humaines par la fixation de la protéine de pointe au récepteur ACE2

Photo : le coronavirus pénètre dans les cellules humaines par la fixation de la protéine de pointe au récepteur ACE2© Istock

Photo : le coronavirus pénètre dans les cellules humaines par la fixation de la protéine de pointe au récepteur ACE2

Dans le détail : une fois accrochées, les protéines virales libèrent du matériel génétique appelé ARN, qui entre dans vos cellules. Ce matériel génétique les détourne alors de leurs fonctions initiales pour qu'elles créent des millions de copies du coronavirus. En se multipliant, les copies virales éclatent et infectent les cellules voisines. L'infection se propage à l'intérieur des voies respiratoires : votre nez, votre gorge, vos bronches et vos poumons qui ont plus de récepteurs ACE2 que le reste de vos voies respiratoires - c'est d'ailleurs la raison pour laquelle le Covid-19 peut faire bien plus de dégât qu'une simple rhinite. L'infection devient alors capable d'enflammer vos poumons, ce qui peut entraîner des troubles respiratoires plus ou moins graves et une pneumonie.

Certes, dans la majorité des cas, les symptômes se limitent à une toux et une fièvre. Dans plus de 8 cas sur 10, la maladie reste sans gravité. Mais il arrive hélas que l'infection prennent des proportions bien plus graves. Cinq à 8 jours après les premiers symptômes, certains malades présentent un essoufflement ou dyspnée. Le syndrome de détresse respiratoire aigu (SDRA) apparaît quelques jours plus tard.

Ce SDRA peut entraîner une respiration rapide, une accélération du rythme cardiaque, des étourdissements et s'accompagner de sudations. Il endommage les tissus et les vaisseaux sanguins de vos alvéoles, provoquant l'accumulation de débris dedans. Dans les cas les plus graves, les alvéoles peuvent même gonfler et empêcher la bonne circulation de l'oxygène. En raison de ce plus faible débit en oxygène, certaines zones des poumons se remplissent de liquide, de pus et de cellules mortes. L'inflammation rend aussi les membranes entre les sacs aériens (alvéoles) et les vaisseaux sanguins plus perméables, ce qui peut remplir de fluides les poumons et limiter leur capacité à oxygéner le sang. De nombreuses personnes atteintes de SDRA ont alors besoin d'aide pour respirer à l'aide d'un appareil appelé respirateur artificiel. Dans les cas les plus graves, les poumons sont inondés et on ne peut plus respirer, c'est ainsi que les patients meurent...

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Sources

https://www.nytimes.com/article/coronavirus-body-symptoms.html?auth=linked-facebook&fbclid=IwAR0XMktqa7KrRM3oGX3P20IsrI4RFJZEWpuXxXzaD1AXBCMn4ytTqKpWsDc

https://science.sciencemag.org/content/367/6485/1444

Journal de l'American Medical Association : «Les infections à coronavirus - plus que le simple rhume».

Johns Hopkins Medicine: «On m'a diagnostiqué la nouvelle maladie des coronavirus, COVID-19. À quoi dois-je m'attendre? "

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