Virus du West Nile : 11 personnes touchées dans les Alpes-Maritimes depuis le début de l'été

Publié le 31 Août 2018 par Bénédicte Demmer, journaliste santé
L'agence régionale de santé Provence Alpes-Côte d'Azur dresse un bilan et annonce que depuis juillet 2018, 11 personnes ont été touchées par le virus du West Nile dans les Alpes-Maritimes, dont une serait encore hôspitalisée pour des complications neurologiques graves. 
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Le virus West Nile serait-il entrain de se propager ? Le 9 août 2018, dernier une alerte de l'Agence régionale de santé de la région Paca annonçait la découverte de 3 cas de personnes touchées par le virus au mois d'août. Le 30 août dernier, l'agence a publié un communiqué afin d' informer que depuis le début de l'été le bilan des personnes infectées par le virus dans le département des Alpes-Maritime s'élève à 11 cas confirmés. Si la quasi totalité des victimes sont guéries, l'un d'entre-elles est atteinte d'une forme neuro-invasive et serait toujours à l'hopital.

Des risques de méningite ou d'encéphalite

La complication neurologique est rare, mais pas inexistante en cas de virus du West Nile. Elle peut se traduire par une méningite (inflammation des des méninges, membranes qui entourent le cerveau) ou une encéphalite (inflammation du cerveau). Dans le cas de la victime actuelle aucune information en plus sur la nature du trouble neurologique n'a été donnée. Le virus du West Nile peut également provoquer un œdème du cerveau ou de la moelle épinière allant jusqu'à un coma, une paralysie et même le décès. Ces réactions graves sont surtout constatées chez les personnes de plus de 65 ans ou immunodéprimées.

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"Ces onze cas témoignent d’une circulation du virus West Nile dans le département des Alpes Maritimes. D’après le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC)", explique le communiqué de l'ARS PACA. Les spécialistes ajoutent que "la circulation du virus West Nile est plus précoce et plus importante en 2018 que les années précédentes en Europe et dans les pays voisins". En tout, 55 cas de victimes du virus ont été enregistrés en Europe cette année : en Italie, en Grèce, en Hongrie et en Roumanie.

Virus du West Nile : quels sont les moyens déployés ?

A l'origine le virus du West Nile est transmis par les moustiques Culex qui s'infectent en piquant les oiseaux déjà malades et peuventt ensuite à leur tour transmettre le virus sur les animaux, mais aussi les humains. C'est pourquoi les autorités sanitaires ont mis en place en France un système de triple surveillance afin d'étudier la propagation de la maladie sur les humains, les chevaux et les oiseaux. "Des mesures supplémentaires de sécurisation des dons de sang et des prélèvements d’organes des habitants des Alpes-Maritimes ont temporairement été mises en œuvre par l’Etablissement français du sang (EFS) et l’Agence de biomédecine (ABM)", ajoute l'ARS.

Virus du West Nile : les symptômes : L’infection passe la plupart du temps inaperçue: 80% des infections humaines sont asymptomatiques. Dans les autres cas, la maladie se présente sous la forme d’un état grippal avec une fièvre, des maux de tête, des courbatures et une éruption cutanée qui se résorbe en 7 à 10 jours.

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