Tchernobyl : les consequences sur la sante de la catastrophe nucleaire

Le 26 avril 1986, le réacteur n°4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl (Ukraine) a explosé, libérant d'importantes quantités d’éléments radioactifs dans l’atmosphère. Explosant des centaines de milliers de personnes à des radiations ou poussières radioactives. Ces substances ne sont pas sans conséquence sur la santé. Découvrez dans notre diaporama  les maladies le plus souvent relevées chez les personnes exposées à cette catastrophe .

Catastrophe de Tchernobyl : un bilan toujours incertain 35 ans après

Lors de l’explosion, de grandes quantités d'iode et de césium radioactif ont été libérées. L’Ukraine, la Biélorussie et la Russie ont été les plus touchés recevant environ 60% de la radioactivité totale rejetée. Mais, un panache contenant des poussières radioactives s’est également déplacé au-dessus de l'Europe entre le 26 avril et le 10 mai 1986.

“En France, la concentration atteint au maximum quelques Bq/m3 le 1er mai 1986. Le panache se disperse ensuite dans l’ensemble de l’hémisphère nord et des éléments radioactifs sont détectés en Amérique du Nord et au Japon, avec des concentrations extrêmement faibles”, explique l’Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire (IRSN) sur son site internet.

Le centre précise “en France, certaines zones témoignent encore de niveaux de radioactivité supérieurs ou très supérieurs à ceux observés dans le reste de l’Hexagone” Les régions les plus touchées se situent en Alsace, dans la Vallée du Rhône, les Alpes du Sud, la Corse, le Jura et les Vosges. “Il s’agit des territoires où les précipitations ont été les plus importantes dans les jours qui ont suivi l’accident en Ukraine”, ajoute-t-il.

Plus de 30 ans après le drame, il reste difficile de dresser un bilan sanitaire exhaustif. “Les résultats disponibles sont limités par la qualité des études épidémiologiques réalisées, la difficulté d’identifier précisément les populations exposées et les incertitudes associées aux estimations dosimétriques. Surtout, la réalisation de bilans sanitaires est rendue extrêmement compliquée par les changements socio-économiques majeurs survenus dans ces régions suite à la chute de l’Union soviétique”, précise l’IRSN.

De son côté Kofi Annan, secrétaire général de l'Onu, avait déclaré en 1995 : "neuf millions d'adultes et plus de deux millions d'enfants souffrent des conséquences de Tchernobyl, et la tragédie ne fait que commencer".

Plusieurs études dont un rapport de Greenpeace ont pu établir un lien entre l’exposition aux éléments radioactifs de Tchernobyl et l’apparition de plusieurs maladies. Découvrez-les dans notre diaporama.

Brûlures et syndrôme d'irradiation

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

Sur les 600 travailleurs et membres des équipes de secours présents sur le site, 237 personnes furent hospitalisées. Ils souffraient de brûlures graves et d'un syndrome d’irradiation aiguë. 

Seulement, une trentaine de morts chez les opérateurs et pompiers est reconnue par le comité scientifique de l'ONU (Unscear).

Cancer de la thyroïde

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

Le cancer et plus particulièrement le cancer de la thyroïde est l'une des maladies les plus fréquentes chez les personnes exposées aux éléments radioactifs de Tchernobyl. Si l'Agence Internationale de l’Énergie Atomique (AIEA) reconnait officiellement 4 000 cancers de la thyroïde. Le rapport de Greenpeace est beaucoup plus pessimiste. "Il faut s’attendre à plus d’un quart de million de cancers à venir, dont environ 100 000 cancers mortels radio-induits' dans les régions touchés.

Leucémie

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

De nombreux cas de leucémies ont aussi été observés chez les employés exposés aux doses de rayonnement les plus fortes.

Dommages aux systèmes immunitaires et endocriniens

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Le rapport de Greenpeace indique que des dommages aux systèmes immunitaires et endocriniens sont rapportés chez les personnes ayant reçu des radiations.

Des maladies respiratoires et gastro-intestinales

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Une hausse des maladies respiratoires et gastro-intestinales (ulcères peptiques, maladies pulmonaires...) est enregistrée chez les habitants des zones les plus touchées.

des maladies cardio-vasculaires et sanguines

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

Une hausse des maladies cardio-vasculaires et sanguines est aussi observées selon l'étude sur les victimes de la catastrophe de Tchernobyl.

Des anomalies génétiques

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

"Les fréquences d’aberrations chromosomiques dans les zones contaminées par les retombées de Tchernobyl en Ukraine, au Bélarus et en Russie sont remarquablement plus élevées que la moyenne globale", assure le rapport de Greenpeace.

Des malformations chez le fœtus et l’enfant

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Des malformations chez le fœtus et l’enfant ont été vus dans les zones exposées aux plus fortes radiations.

Anxiété, dépression et syndromes de stress post-traumatique

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Selon plusieurs études internationales, les personnes exposées au rayonnement issu de l'accident de Tchernobyl souffrent davantage d'anxiété.

D'autres travaux montrent que la fréquence de dépressions et de syndromes de stress post-traumatique est toujours élevés chez les personnes qui sont intervenues sur la zone.

Un vieillissement prématuré

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Tchernobyl : les conséquences sur la santé de la catastrophe nucléaire

L’âge relatif des personnes vivant dans des zones contaminées en Ukraine augmente : leur âge biologique dépasse de 7 à 9 ans leur âge civil, selon une étude menée en 1996.

Sources

http://chernobyl-day.org/IMG/pdf/rapport-greenpeace2006.pdf

https://nuclearsafety.gc.ca/fra/resources/health/health-effects-chernobyl-accident.cfm

https://www.irsn.fr/FR/connaissances/Installations_nucleaires/Les-accidents-nucleaires/accident-tchernobyl-1986/2016-Tchernobyl-30ans-apres/Pages/3-Tchernobyl-2016-30ans-apres-accident-sante-thyroide.aspx#.YLD3jqgzbcs

https://www.irsn.fr/FR/popup/Pages/tchernobyl_video_nuage.aspx

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