Grippe intestinale et gastro-entérite : quelle différence ?

Parfois confondues, la grippe intestinale et la gastro entérite sont bien une seule et même maladie, du moins quand cette dernière est d’origine virale... Le point avec le Dr Godeberge, gastro-entérologue, coloproctologue.

Terme impropre rentré dans le langage courant, la grippe intestinale n’a en fait rien en commun avec la grippe, si ce n'est que les deux affections sont de nature virale.

Qu’est-ce que la grippe ?

Provoquée par le virus grippal de type A, B ou C, la grippe est une maladie contagieuse qui survient surtout en hiver. Sa porte d’entrée est pulmonaire. Elle se manifeste par des symptômes respiratoires comme :

  • Une toux sèche associée à des courbatures.
  • Une forte fièvre.
  • Des maux de tête.
  • Une obstruction nasale.
  • Une grande fatigue.

Elle disparaît généralement au bout de quelques jours et guérit spontanément. Des médicaments contre la fièvre (paracétamol), la douleur et la toux permettent souvent de soulager ses symptômes mais doivent être associés à une bonne hydratation.

Bénigne dans la plupart des cas, la grippe peut s’avérer mortelle (4 000 à 6 000 décès par an) chez certaines personnes fragiles comme les femmes enceintes, les personnes âgées, les bébés et les personnes souffrant d’une maladie chronique. La vaccination annuelle est indiquée chez ces personnes à risque. Son efficacité dépend de la souche responsable de l’épidémie mais elle évite la maladie au mieux et permet, au minimum, de limiter les complications surtout pulmonaires.

Photo : virus de la grippe

Photo : virus de la grippe© Creative Commons

Crédit :Cynthia Goldsmith Content Providers(s): CDC/ Dr. Terrence Tumpey — This media comes from the Centers for Disease Control and Prevention's Public Health Image Library (PHIL), with identification number #8160 Copyright : CC/Public domain - Licence : https://commons.wikimedia.org/wiki/File:EM_of_influenza_virus.jpg

Qu’est-ce que la gastro-entérite virale ou grippe intestinale ?

La grippe intestinale est une gastro-entérite virale (son vrai nom) due le plus souvent à l’adénovirus chez l’adulte et au rotavirus chez l’enfant. C’est la plus fréquente des gastro-entérites épidémiques. Sa porte d’entrée est digestive.

Ses symptômes sont principalement :

  • La diarrhée.
  • Les vomissements.
  • Les douleurs abdominales.

Très contagieuse par le biais des mains infectées principalement, la gastro-entérite virale baisse en intensité au bout de 2 ou 3 jours. Une alimentation adaptée à base de féculents ainsi qu’une bonne hydratation permettent souvent d’en venir à bout.
Les complications de cette maladie banale sont liées à la déshydratation qui affecte particulièrement les nourrissons et les personnes âgées.

Photo : Adénovirus

 Photo : Adénovirus© Creative Commons

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Comment éviter la grippe intestinale ? Le conseil du Docteur Philippe Godeberge, gastro-entérologue, coloproctologue

« On ne le dira jamais assez, quel que soit le virus : lavez-vous les mains. Au moment de l'épidémie H5N1 de la grippe, la répétition inlassable de ce message a aussi permis de faire chuter le nombre des rétro-entérites virales. Dans les hôpitaux, on recommande ainsi aux soignants de ne pas se serrer la main ni de se faire la bise. Le masque sur le visage représente un autre moyen efficace pour ne pas se contaminer et ne pas contaminer les autres mais il n’est pas dans nos traditions. Alors lavons nous les mains : aux toilettes, en sortant des transports en commun ou du travail, avant de manger, etc... Ces conseils d’hygiène valent les deux affections virales qui ont un pic épidémique quasi simultané »

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