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Les reportages sur le nouveau coronavirus à la télévision nous dévoilent le plus souvent des malades souffrant de graves détresses respiratoires, d’une forte fièvre ou ayant des quintes de toux inquiétantes. Toutefois, le COVID-19 s’est se montrer très discret.

Coronavirus : 80% de porteurs sains ou peu symptomatiques

Il est, en effet, tout à fait possible d’être positif au COVID-19 sans avoir aucun symptôme. Cette capacité du coronavirus à avancer “masqué” parmi la population, a été pointé du doigt depuis le début de l'épidémie. Lors d’un point presse le 10 mars 2020, Olivier Véran, ministre des Solidarités et de la Santé, mettait déjà en garde "80% des gens contaminés ne déclarent pas ou peu de symptômes, donc le Covid-19 est un virus qui est asymptomatique ou bénin chez l'immense majorité des Français".

L’hypothèse du porteur sain capable de répandre le virus sans développer de symptômes, est vérifié scientifiquement une équipe de l’INSERM dirigé par le professeur Xavier Duval. Les premiers résultats de leurs travaux confirment qu’il existe bien des personnes chez lesquelles une excrétion du virus est mise en évidence par les prélèvements nasopharyngés systématiques, avant qu’elles ne développent des symptômes, voire sans qu’elles en aient. "Ces résultats confirment l’importance du confinement pour lutter contre le développement de l’épidémie", conclut l’infectiologue.

Si l’institut n’avance pas encore de chiffres, des données - recueillies en Chine et parues dans la revue British Medical Journal (BMJ) début avril - semblent confirmer les statistiques données par le ministre français. Selon le papier, 4 personnes malades sur 5 seraient asymptomatiques. Les autorités chinoises ont rapporté que sur 166 personnes confirmées positives au COVID-19, 130 ne présentaient aucun signe de la maladie.

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Sources

Covid-19: four fifths of cases are asymptomatic, China figures indicate, BJM, 2 avril 2020

Covid-19 : le risque de transmission par des porteurs sains se confirme, INSERM, 1er avril 2020

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