Covid-19 : un masque réutilisable à l'infini conçu par Michelin !

À l'heure du déconfinement, l'enjeu est de pouvoir produire un maximum de masques pour protéger les Français. Des industriels et des chercheurs viennent de mettre au point un masque réutilisable 100 fois. Signé Michelin, son coût grand public est estimé à 28 euros.
Covid-19 : un masque réutilisable 100 fois conçu par Michelin !©Michelin
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Le 11 mai prochain, la France s'apprête à sortir du confinement. Écoles, magasins et salons de coiffure vont donc rouvrir leurs portes. Néanmoins, la fin de la quarantaine ne se fera pas sans conditions. La distance d'au moins un mètre entre les personnes et le port du masque généralisé devront s'appliquer pour éviter une nouvelle vague de coronavirus. L'enjeu est donc désormais de produire une quantité suffisante de masques pour protéger l'ensemble de la population

Emmanuel Macron indiquait dans son allocution qu'au sortir du confinement strict, l'État, "en lien avec les maires, devra permettre à chaque Français de se procurer un masque grand public".

Pour l'instant, seuls les masques en tissu sont disponibles pour le grand public dans l'Hexagone. Or, des entreprises travaillent en ce moment sur des prototypes plus performants. C'est notamment le cas du groupe Michelin, spécialisé dans les pneus, qui se lance désormais dans la production de masques pour participer à la lutte contre le Covid-19. "10 usines ont démarré en Europe dès le mois d’avril 2020", annonce le groupe dans un communiqué.

Un masque Michelin réutilisable à l'infini pour 28 euros

"Après une phase d’initialisation, Michelin va produire à terme, chaque semaine, dans ses ateliers ou en coordination avec des partenaires ou des sous-traitants, près de 400 000 masques chirurgicaux de catégorie 1, partage l'entreprise le 24 avril dernier. En Europe, dix sites ont déjà été retenus : parmi eux, La Combaude à Clermont-Ferrand (France), Olsztyn (Pologne) et Zalău (Roumanie). La capacité européenne se renforcera dans les semaines suivantes grâce au déploiement d’initiatives similaires en Amérique du Nord".

Michelin a donc contribué à la mise au point d'un modèle qui semble particulièrement efficace : OCOV®, un masque réutilisable à l'infini et d'un coût grand public de 28 euros. Ce projet novateur a pu être mené en un temps record par les ingénieurs de Michelin, et par ceux du Commissariat aux Énergies Atomiques (CEA). En 15 jours, pas moins de cinq prototypes ont été testés. La dernière version continue encore d'être améliorée.

Masque Michelin : la finition se fait dans un four

Conçu par l'une des imprimantes 3D les plus performantes au monde, OCOV® est la dernière version parmi cinq prototypes testés en à peine 15 jours. Lors de la fabrication, un laser dessine pendant 20 heures, couches après couches, le futur masque que pourraient porter bientôt de nombreux Français. Puis, dans un deuxième temps, la finition a lieu dans un four. Après 20 minutes de "cuisson", le masque est né.

"La nouveauté par rapport au masque jetable qui va durer quelques heures et qui finit ensuite à la poubelle, est d'avoir une partie 'masque' qui va servir à l'infini et une partie 'filtre' qui va permettre de filtrer l'air, explique Marc Desbois, chef de projet industriel chez Michelin, interviewé par TF1.

"Plusieurs soignants ont testé le masque en situation, explique de son côté Milan Exbrayat, designer au CEA. Ça nous a permis d'avoir un retour d'expérience pour améliorer la géométrie et le confort".

Plusieurs millions d'euros ont été investis en urgence pour la production de ces masques. "Pour un projet comme ça, il faut à peu près 6 mois, estime Xavier Cotte, l'un des dirigeants d'une des usines de production des masques. Et là, on l'a sortie en 3 semaines". L'objectif ? Pouvoir fabriquer 500 000 masques d'ici la fin du mois de mai, soit dans un mois.

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