C’est une photo qui a ému la toile. Margaret et Derek Firth, tous deux âgés de 91 ans, se sont retrouvés tous les deux à l’hôpital de Trafford, à Urmston (Royaume-Uni), après avoir été hospitalisés dans deux établissements différents. Enfin réunis, ils sont décédés à quelques jours d’intervalle, emportés par la Covid-19.

Le couple n'avait pas l'habitude de se quitter

Les deux amoureux s’étaient rencontrés à l’âge de 14 ans, et ne s’étaient plus quittés depuis. Ils se sont mariés six ans plus tard et ont eu cinq enfants, onze petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants. L’année dernière, ils ont fêté leurs 70 ans de mariage.

Malheureusement, des problèmes de santé les ont brièvement séparés ce début d’année. Margaret a d’abord été admise à l'hôpital de Wythenshawe, avant d’être transférée à Trafford. Peu de temps après, son époux a été lui aussi envoyé à Wythenshawe.

Derek a rejoint Margaret, alors que son état se dégradait

Mais l’état de la nonagénaire se dégrade rapidement. Leur fille, Barbara Smith, raconte : “J’ai reçu un appel des médecins, disant qu’ils n’étaient pas confiants, ils pensaient qu’elle allait partir. Ils ont demandé si quelqu’un aimerait lui rendre visite. Et bien sûr, mon père a sauté sur l’occasion pour aller la voir”.

Ce dernier a donc obtenu son transfert à l’hôpital de Trafford, pour rejoindre sa compagne. “À partir de là, elle a semblé aller mieux, cela a paru lui donner un peu d’énergie", rapporte Barbara. La première chose qu’elle aurait demandé à Derek, lorsqu’elle l’a retrouvé, c’est : “où étais-tu ?”.

Ils meurent quelques jours après s’être retrouvés

Leur fille de 50 ans a immortalisé leurs retrouvailles et transmis ce cliché au Manchester Evening News. Très émouvant, ce dernier n’a pas tardé à être repris par d’autres médias, et à circuler sur les réseaux sociaux. “C’était un moment assez triste, mais c’était vraiment bien qu’ils soient tous les deux ensemble”, relate Barbara.

Enfin réuni, le couple n’a pas tardé à rendre son dernier souffle. Derek est décédé le premier, le 31 janvier, et Margaret est décédée trois jours plus tard. Au départ, aucun des deux ne souffrait de la Covid-19, à l’origine de leur mort et, d’après la presse britannique, ils l’auraient contracté sur place.

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Sources

Heartbreaking moment a couple married for 70 years were brought to see each other in hospital - before they both died with Covid, Manchester Evening News, 8 février 2021. 

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