Cancers : votre environnement est-il à risque ?

Téléphones portables, tabac, pollution ou encore pesticides, tous font partie de notre quotidien... Mais ne sont pas sans danger ! Quels types de cancers favorisent-ils ? Etes-vous à risque ? Le point avec Medisite.

Grandes villes : risque accru de cancer du poumon

La pollution atmosphérique causée par les particules fines est classée comme "cancérogène probable" par le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC). Ces particules fines sont issues principalement des gaz d’échappement des véhicules (en particulier le diesel).

L'étude de Pope et al. (5) de 2002 montre que les niveaux d'exposition chronique aux particules fines augmentent le risque de décès par cancer de poumon de 8% au-dessus de 10 μg/m3 (limite préconisée par l’Organisation Mondiale de la Santé)

D’après le rapport "Baseline Scenarios for the Clean Air for Europe (CAFE) Programme" (6), 600 à 1100 décès par cancer du poumon (soit 6 à 11% de la mortalité par cancer du poumon) seraient attribuables aux particules fines. Elles sont aussi responsables d’asthme, de bronchites et de maladies cardiovasculaires.

Quelle population est la plus à risque ? Les habitants des grandes villes en particulier. Les enfants et les personnes âgées sont plus sensibles au risque de cancer après une exposition chronique aux particules fines. Les patients souffrant d’une maladie cardiaque ou respiratoire et les asthmatiques doivent aussi limiter leurs sorties pendant les pics de pollution.

L’avis du Pr Jean-François Morere, cancérologue : "L’exposition aux particules fines augmente le risque du cancer du poumon mais il est moindre que celui du tabagisme. Le problème est qu'il est très difficile de mesurer cette exposition car cela dépend entre autres des conditions météorologiques. Par exemple, à l’est de Paris, on a un tissu industriel plus important que dans l’ouest, mais en hiver, l’ouest a une température un peu plus élevée car les populations sont plus favorisées et chauffent plus leurs logements. Cela provoque des vents thermiques et ainsi la pollution de l’est de paris va se déplacer et retomber sur l’ouest."

(5) Lung cancer, cardiopulmonary mortality, and long-term exposure to fine particulate air pollution

(6) Baseline Scenarios for the Clean Air for Europe (CAFE) Programme

Des formaldéhydes dans vos meubles ?

Depuis 2004, les formaldéhydes sont classés comme cancérogènes avérés par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC). Appelé aussi formol, ce conservateur est l’un des principaux polluants de l’air intérieur. On le retrouve dans les meubles en composite, certains jouets en bois, les bougies parfumés, les nettoyants pour vitre, le vernis et la colle.

Les formaldéhydes sont à l’origine de cancers du nasopharynx par voie aérienne chez l’homme, sur la base d’études épidémiologiques en milieu professionnel (8), et soupçonné de manière générale de favoriser également le développement de leucémies. D’autres études sont en cours sur les risques relatifs à la population en général.

Quelle population est la plus à risque ? Les cas de cancers par contact chronique avec les formaldéhydes se retrouvent principalement chez les employés de l’industrie chimique et du bois. Les enfants doivent également être protégés. Pour cela, il convient de penser à régulièrement aérer les pièces.

L’avis du Pr Jean-François Morere, cancérologue : "Je ne connais pas vraiment d’études précises sur l’impact des formaldéhydes sur les cancers. Mais je pense qu’ils occasionnent surtout des maladies professionnelles. Le principe de précaution dans ce cas-là doit aussi jouer."

(8) Blair A., Saracci R., Stewart P.A., Hayes R.B. and Shy C. (1990) - Epidemiologic evidence on the relationship between formaldehyde exposure and cancer. Scand J Work Environ Health, 16, 6, 381-393.

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Source : Remerciements au professeur Jean-François Morere, cancérologue à Bobigny, auteur du "Cancer Pour les Nuls", éd. First, avril 2011  
- Cancer environnement
- Institut national du cancer
  - "Cancer Toutes les Réponses à vos Questions", de Philippe Jeanteur, éd. John Libbey Eurotext, 2004
- "Cancer Toutes vos Questions, Toutes les Réponses", de Marina Carrère d’Encausse et Michel Cymès, éd. Marabout, 2008  
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