Cancer : pourquoi l'appelle-t-on "crabe" ?

Publié le 01 Décembre 2018 par Dr Anne-Christine Della Valle, médecin généraliste
Les cancers sont souvent symbolisés par un crabe, en raison de l’ethymologie du mot "cancer". Mais tous les cancers ne provoquent pas des tumeurs solides, en forme de crabe.
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Quelle est l’origine du mot cancer ?

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Le cancer est une maladie connue depuis plusieurs millénaires et dont les traitements, n’ont de cesse d’évoluer pour se montrer de plus en plus efficaces et guérir un grand nombre de cancers. Le terme de "cancer" a été utilisé, la première fois, par Hippocrate alors qu’il observait des tumeurs du sein qui évoluaient au niveau de la peau. Ces tumeurs solides se développaient en formant des excroissances autour de la tumeur, faisant penser à des pattes de crabe. Le terme de "cancer" signifie "crabe" en latin. Le terme de crabe est utilisé en opposition aux tumeurs bénignes qui n’évoluent pas en s’étendant mais en restant localisées. Le cancer est un amas de cellules anormales qui se sont développées à la suite de plusieurs accidents de divisions cellulaires. Des facteurs de risque surajoutés (tabac, amiante…) ou des facteurs génétiques vont favoriser l’apparition de tumeur cancéreuse. Le terme de "cancer", désignant la maladie, n’a rien à voir avec le signe du zodiaque qui correspond à une légende de la mythologie grecque.

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