10 choses à savoir sur la chimiothérapie

Traitement couramment prescrit en cas de cancer, la chimiothérapie est très souvent angoissante,surtout quand c’est la première fois. Comment ça se passe concrètement ? Est-ce que ça fait mal ? Perte de cheveux et vomissements sont-ils systématiques ? Réponses de Medisite avec le Dr Youssef Tazi, oncologue médical à l'Institut Gustave Roussy de Villejuif.

La chimiothérapie, ça fait mal ?

La chimiothérapie, ça fait mal ?« L’administration de la chimiothérapie n’est, en elle-même, pas douloureuse », assure le Dr Youssef Tazi. « En revanche, certaines chimiothérapies peuvent provoquer une toxicité sur les terminaisons nerveuses et être ainsi à l’origine de symptômes comme des fourmillements, une altération de la sensibilité, voire des douleurs. De même, le patient peut ressentir en cours de traitement, des douleurs dans les articulations et les muscles ou des courbatures qui ressemblent à un syndrome grippal. »

Comment éviter d’avoir mal ?
Il faut en parler avec son médecin. Il peut prescrire des antidouleurs et adapter les traitements si nécessaire.

L’objectif de la chimiothérapie et les différents types de traitement
L’objectif de la chimiothérapie est d’inhiber la multiplication des cellules cancéreuses en utilisant des médicaments cytotoxiques (qui provoquent la mort des cellules). Certains médicaments ne sont pas cytotoxiques mais ils ont une action sur les facteurs qui favorisent la croissance des cellules cancéreuses. Les principaux types de traitement sont définis en fonction de leurs objectifs. Ils sont au nombre de quatre :

- Chimiothérapie dans un but curatif
- Chimiothérapie adjuvante ou néo-adjuvante (administrée en plus d’une chirurgie ou radiothérapie).
- Chimiothérapie palliative
- Chimiothérapie expérimentale ou compassionnelle

Les médicaments utilisés en chimiothérapie sont souvent classés par familles selon l’action qu’ils vont avoir sur la cellule cancéreuse. On distingue :
- Les médicaments qui vont interférer dans la synthèse des acides nucléiques
- Les médicaments qui bloquent la division cellulaire
- Les médicaments qui inhibent la division cellulaire
- Les médicaments qui inhibent la formation des nouveaux vaisseaux sanguins de la tumeur
- Les médicaments qui vont accélérer ou provoquer l’apoptose (mort cellulaire programmée)
- Les médicaments qui vont stimuler la réponse immunitaire

Ces médicaments peuvent être administrés seuls ou en association avec d’autres médicaments on parlera alors de « protocole de chimiothérapie » ou de polychimiothérapie.

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