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C'est quoi un assistant d'écoute ?

Près de 6 millions de personnes en France éprouvent des difficultés à bien entendre dans un environnement bruyant: au restaurant pour converser avec son voisin de table, au cours d'une conférence, pour écouter la télévision...

Le but d'un assistant auditif: la simplicité. Il permet aux personnes souffrant de problèmes auditifs mineurs de retrouver une meilleure entente en quelques clics en amplifiant les sons, sans avoir à passer par un professionnel. Ces troubles peuvent apparaître dès 40 ans.

Ce que n'est pas un assistant auditif. Conçu pour une utilisation ponctuelle, ce n'est pas une prothèse auditive, et il n'est pas destiné à corriger l'audition des malentendants.

Où le trouver: vendu en vente libre en pharmacies ou sites spécialisés sans prescription médicale.

Ce que promet le fabriquant du produit

- Intelligent: il promet d'apporter un meilleur confort d'écoute en amplifiant les sons (11dB ou 20dB), notamment sur les aigus*. Il dispose d'un atténuateur de bruits de fond.

- Facile: l'amplification se fait selon ses envies et les situations rencontrées (meilleure écoute au restaurant...) avec une simple pression sur le boîtier (2 réglages différents, faible et fort).

-Discret: un boîtier très petit se place derrière l'oreille, et l'oreillette transparente se glisse dans le canal auditif.

- Remboursé: insatisfait, vous avez jusqu'à 60 jours après l'achat, sur présentation du ticket de caisse + un courrier expliquant les raisons de l'insatisfaction et vos coordonnées, pour le renvoyer à Sonalto, 41 rue de Richelieu 75001 Paris.

* le vieillissement naturel de l'oreille se traduit d'abord pas des difficultés de perception sur les fréquences aigües

À qui s'adresse Octave : l'avis du spécialiste

'Il s'adresse aux personnes qui souffrent des premiers signes de surdité, à l'entrée de la presbyacousie*. Le réglage est réduit au maximum avec 2 valeurs de gain, faible ou fort. S'il y a progression de la mal audition**, la personne aura cependant besoin d'une prothèse auditive.', explique le Dr Bruno Frachet.

Le risque: 'c'est qu'il ne soit pas utile parce que l'atteinte auditive est trop importante ou compliquée pour être corrigée avec un assistant d'écoute. On a reproché également aux lunettes loupes de permettre à leurs acheteurs de ne pas se soumettre à un examen de la vision (avec mesure de la tension oculaire...). On pourrait faire le même reproche ici. Un examen médical est recommandé, surtout si la surdité est d'un seul côté.' Le Syndicat national des audioprothésistes (Unsaf) a porté plainte contre Sonalto à ce sujet, estimant qu'il est important de faire constater qu'Octave n'est autre qu'un dispositif médical implantable actif qui nécessite une prescription médicale préalable et l'intervention obligatoire d'un audioprothésiste diplômé d'État.

* La presbyacousie est la surdité en rapport avec l’âge, celle qui atteint la majorité d’entre nous passé 60 ans. Quand on parle de prothèse auditive à une personne qui se plaint de mal comprendre dans le bruit, c’est toujours trop tôt. C’est seulement quand les situations de mauvaise compréhension sont de plus en plus fréquentes que l’intéressé va envisager de porter une prothèse. Mais entre la date des premiers constats et la date de l’appareillage, 7 à 10 ans vont s’écouler.

** On perd environ 1dB par an

Ses qualités : l'avis du spécialiste

'L'usage d'Octave permet de se familiariser avec les dispositifs amplificateurs, permettant ensuite d'accepter plus facilement, si la surdité se creuse, le passage à l'audioprothèse classique.', explique le Dr Bruno Frachet.

En plus: 'les niveaux d'amplification de cet assistant d'écoute s’adressent à une malaudition légère due à l’âge. Il est sans doute réglé pour répondre à la majorité des courbes d'audiométrie*. Cela le rend ainsi simple d'utilisation.'

Attention: 'dans les conditions normales d'usage, il n'existe pas de risque de surstimulation. Mais n'allez pas en boîte de nuit équipé de ce dispositif!'

* Pour chaque fréquence on mesure l’intensité à partir de laquelle le sujet perçoit le stimulus (seuil d’audition). L’audiométrie permet aussi d’adapter au mieux les réglages de l’appareillage.

Ses défauts : l'avis du spécialiste

'La prescription d'une prothèse passe par un audiogramme réalisé par l'ORL. Celui-ci peut alors évoquer un autre diagnostic, plus grave, que celui de la banale presbyacousie. Avec un assistant d'écoute, on peut passer à côté.', explique le Dr Bruno Frachet.

Et aussi:

- 'vous êtes seul(e) vis-à-vis des pannes, de l'obturation par le cérumen*. Le pharmacien qui le vend n'est pas audioprothésiste.'

- 'sa durée de vie n'est pas connue et n'appareille pas les 2 oreilles**'

Attention: tout trouble de la compréhension de la parole dans le bruit unilatéral, avec des vertiges, une intolérance aux bruits forts, un écoulement de l'oreille... doit faire l'objet d'un bilan médical.

* il y a un fil pour le nettoyage.

** la presbyacousie est par définition une atteinte auditive bilatérale et symétrique (même atteinte à gauche qu’à droite).

Pourquoi un si petit prix ?

'Le prix moyen* de la prothèse à Paris est de 1700€, pouvant aller jusqu'à 2300€ par côté. La durée de vie est de 4 ans, pendant lesquels le service rendu par l'audioprothésiste est gratuit. La vente de la prothèse auditive est en effet un forfait comprenant le prix de l'appareil, le prix des services d'adaptation et de suivi.
Pour cet assistant d'écoute, il n'y a pas ce poste de dépense, d'où un si petit prix.', explique le Dr Bruno Frachet.

Sachez-le : la prothèse est prise en charge, certes très mal** par la Sécurité Sociale, mais reste remboursée en partie par les mutuelles. Il existe aussi en France plusieurs aides, notamment auprès des MDHP***.

Renseignez-vous auprès de votre médecin ORL ou audioprothésiste.

* sauf pour les bénéficiaires de la CMU

** 60% de 200€. 120€ par côté.

*** Maisons départementales pour les personnes handicapées

Octave en pratique

Cet assistant d'écoute est livré avec deux embouts en silicone de taille différentes pour permettre de l'adapter à toutes les tailles de conduits auditifs. Une seule oreille est 'appareillée'.

Où: vendu en libre-service en pharmacies. Chaque pharmacien partenaire dispose d’un appareil de démonstration afin de le tester gratuitement avant un éventuel achat.

Prix: 299€ l'assistant d'écoute - 6 piles Sonalto: 6,90€ - Pack contenant un tube + 6 embouts: 8,90€

Remplacement de l'embout en moyenne tous les 2 mois, et du tube tous les 6 mois pour une utilisation occasionnelle.

Renseignements sur www.sonalto.fr

Les assistants auditifs sur le marché

Marque: Octave - Sonalto

Amplification: 2 amplifications: 11dB et 20dB réglage par pression discrète sur l'oreillette

Discrétion: Oui. Petit contour d'oreille numérique à placer derrière l'oreille + oreillette qui se place dans le conduit auditif

Prix: 299€ en pharmacies

Marque: ExSilent Qgo

Amplification: Jusqu'à 20dB – se règle automatiquement en fonction de l'environnement sonore ou bouton de réglage sur l'appareil. 4 niveaux de gain disponibles

Discrétion: Oui. Oreillette qui se place directement dans le conduit auditif.

Prix: vendu par les audioprothésistes partenaires entre 300 et 390€

Marque: Assistant d'écoute Listenor Conversor

Amplification: Jusqu'à 30dB – réglage manuel

Discrétion: Non. Il est composé d'un petit boîtier microphone à accrocher sur soi avec deux écouteurs filaires, genre baladeur.

Prix: 294,90€ sur www.audition-3000.com

Marque: Doro HearPlus 325A

Amplification: Jusqu'à 48dB – réglage manuel

Discrétion: Oui et non. L'assistant est composé de deux parties: un émetteur que l'on place près de la TV, de la source audio... qui intercepte le son et le transmet par liaison numérisée sans fil à des écouteurs.

Prix: 299€ sur www.celyatis.com

Marque: Tinteo Téo (produit fabriqué en France)

Amplification: Jusqu'à 22dB. L'assistant est plutôt destiné à un usage ponctuel (domestique ou spectacle).

Discrétion: Non. Il est composé d'un petit boîtier mp3 à accrocher sur soi avec deux écouteurs filaires, genre baladeur.

Prix: 249€ sur www.tinteo.com

Cette liste n'est pas exhaustive.

Sources

Remerciements au Dr Bruno Frachet, ORL et Président de l'association France Presbyacousie – francepresbyacousie.org

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