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Vous pouvez communiquer alors même que vous êtes endormi en train de rêver ! C'est l'exceptionnelle découverte faite par des chercheurs de l'Inserm, de l'AP-HP, de Sorbonne Université et du CNRS, en collaboration avec plusieurs groupes américains, allemands et néerlandais. Ils sont parvenus à démontrer qu'une communication réciproque, à double-sens, c'est-à-dire de l'expérimentateur vers le rêveur et vice-versa, était possible au cours du rêve. Ces résultats, publiés dans Current Biology, "ouvrent la voie à une meilleure compréhension scientifique du rêve et du sommeil" selon le communiqué de l'Inserm. Les chercheurs sont en effet parvenus à échanger en temps réel avec des personnes endormies et en plein rêve.

Cela vient contredire toutes les certitudes, qui nous poussaient à croire que le sommeil et le rêve nous coupent du monde, rendant impossible toute communication. Les rêves ne sont connues qu'au travers des récits qu'en fon mes rêveurs lorsqu'il se réveille, ce qui laisse place à beaucoup d'approximations, de censure ou de mensonge. Ainsi, les scientifiques ont choisi d'étudier ceux qu'ils appellent les "rêveurs lucides". Selon l'Inserm, il s'agit "d'individus conscients de rêver lorsqu’ils rêvent et, pour certains, capables d’influer sur le scénario de leur rêve".

Des rêveurs capables d’informer de leur lucidité

Des études ont notamment montré que ces rêveurs étaient capables d’informer de leur lucidité et donc du début et de la fin d’une tâche prédéfinie réalisée en rêve (par exemple, retenir sa respiration), grâce à un code oculaire préalablement appris. Cette communication était cependant à sens unique, seul le rêveur étant à même d’envoyer un signal qui montre qu'il a conscience qu’il rêve.

"L’idée d’une communication à double-sens pouvait paraître une ambition inatteignable. Comment communiquer avec quelqu’un d’endormi ? Mais si nous montrions qu’elle était possible, de nouvelles pistes fascinantes s’ouvraient pour l’étude du rêve", explique Delphine Oudiette, chercheuse Inserm à l’Institut du cerveau.

Sources

Real-time dialogue between experimenters and dreamers during REM sleep, Current Biology, 18 février 2021. 

Communiquer pendant nos rêves, c’est possible !, communiqué de l'Inserm, 18 février 2021. 

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