Et si une simple sieste suffisait à booster votre créativité ? Selon une étude publiée dans la revue scientifique Science Advances le 8 décembre dernier, quelques minutes de sommeil seulement pourraient agir comme un déclencheur de créativité. Des chercheurs de l’Inserm et de Sorbonne Université au sein de l’Institut du Cerveau et du service des pathologies du sommeil à l’Hôpital Pitié-Salpêtrière AP-HP ont souhaité explorer la phase très particulière de l’endormissement pour “déterminer si celle-ci avait bel et bien un effet sur la créativité”.

“La phase d’endormissement a été jusqu’à présent relativement négligée par les neurosciences cognitives. Cette découverte ouvre un nouveau champ extraordinaire pour de futures études, notamment des mécanismes cérébraux de la créativité”, assure Delphine Oudiette, chercheuse Inserm et autrice de l’étude, dans un communiqué de l'Inserm publié ce 10 décembre.

“Au moins 15 secondes dans la première phase de sommeil”

"Le sommeil est aussi souvent vu comme une perte de temps et de productivité. En montrant qu’il est en réalité essentiel à nos performances créatives, nous espérons réitérer son importance auprès du public", explique-t-elle.

Cette idée des très courtes siestes pour éveiller la créativité n’est pas une nouveauté. Selon l’Inserm, une légende sur l’inventeur Thomas Edison raconte qu’il faisait des petites siestes pour susciter sa créativité. “Lors de celles-ci, il tenait une boule métallique à la main. La boule tombait bruyamment quand il s’endormait et le réveillait juste à temps pour noter ses flashs de créativité. D’autres personnages célèbres furent également partisans de l’utilisation de courtes phases de sommeil pour stimuler leur capacité créative, comme Albert Einstein ou Salvador Dali”, précise l’institution dans le communiqué.

3 fois plus de chances de résoudre un problème mathématique

En pratique, les chercheurs ont proposé à 103 participants de résoudre des problèmes de mathématiques. Les personnes devaient en premier lieu essayer de les résoudre une première fois. Tous les participants n’étant pas parvenus à trouver la règle cachée pour venir à bout du problème étaient ensuite “invités à faire une sieste d’une vingtaine de minutes dans les mêmes conditions qu’Edison, un objet à la main, avant de repasser les tests mathématiques”.

Une expérience qui peut paraître saugrenue, mais qui a largement porté ses fruits. “Passer au moins 15 secondes dans cette toute première phase de sommeil après l’endormissement triplait les chances de trouver cette règle cachée, par l’effet du fameux ‘Eureka !’. Cet effet disparaissait si les sujets plongeaient plus profondément dans le sommeil”, explique Célia Lacaux, première autrice de l’étude, dans le communiqué de l'Inserm.

Ne pas s’endormir trop profondément

Face à ces résultats, les chercheurs ont selon l’Inserm, en parallèle, “mis en évidence plusieurs marqueurs neurophysiologiques clés de cette phase d’endormissement génératrice de créativité”. Conclusion, il existerait donc bien une phase propice à la créativité au moment de l’endormissement. L’activer nécessite de trouver le bon équilibre entre s’endormir rapidement et ne pas s’endormir trop profondément.

Selon les auteurs de l’étude, les “siestes créatives” pourraient constituer un moyen facile et accessible de stimuler notre créativité dans la vie de tous les jours. Attention toutefois à ne pas sombrer dans un sommeil trop profond, la sieste doit être très courte et durer aux moins 15 secondes pendant votre toute première phase de sommeil. Si le sommeil est trop profond, vous perdrez tout le bénéfice créatif de la sieste. Vous pouvez notamment utiliser la même technique que celle utilisée par les chercheurs dans l’expérience : tenir un objet métallique dans votre main afin qu’il fasse du bruit quand il tombe au moment de l’endormissement et vous réveille.

L’importance du sommeil pour la santé

“Pour la plupart des gens,il est mieux de faire une petite sieste tous les jours”, avance d’emblée le médecin neurologue et président de l’Institut national du sommeil et de la vigilance (INSV), Dr Marc Rey. “Il est en effet impossible d’être performant pendant huit heures de travail consécutives, donc il vaut mieux se garder un peu temps quotidiennement pour faire une sieste”, insiste-t-il.

L’importance du sommeil pour la santé

“Pour la plupart des gens,il est mieux de faire une petite sieste tous les jours”, confiait à Medisite le médecin neurologue et président de l’Institut national du sommeil et de la vigilance (INSV), Dr Marc Rey. “Il est en effet impossible d’être performant pendant huit heures de travail consécutives, donc il vaut mieux se garder un peu temps quotidiennement pour faire une sieste”, insistait-il.

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Sources

Sleep onset is a creative sweet spot, Science Advances, 8 décembre 2021. https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abj5866

L’endormissement, un booster de créativité ?, Communiqué de l’Inserm, 10 décembre 2021.                                                  https://presse.inserm.fr/lendormissement-un-booster-de-creativite/44372/

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