Douleur au bras gauche : comment savoir si c'est grave ?

Certifié par nos experts médicaux MedisiteVous avez mal au bras gauche depuis peu ? Sachez que cette douleur peut être le signe d'une possible crise cardiaque. Mais elle peut être aussi l'indicateur de nombreux autres maux d'origine nerveuse ou musculaire... Le point.
Douleur au bras gauche : comment savoir si c'est grave ?Istock
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Une douleur au bras gauche peut être le signe d'une douleur musculaire, d'un pincement nerveux, d'une blessure osseuse ou encore d'une douleur du cœur. Mais quand devez-vous vous inquiéter ? Comment distinguer la douleur annonçant un infarctus de celle évoquant une simple fatigue musculaire ? On fait le point.

Mal au bras gauche : différents types de douleurs

Avant de lister les causes possibles d'une douleur au bras gauche, voyons ensemble les différents types de douleur. En voici les principales :

  • Une douleur brève qui survient lors d’un mouvement précis ;
  • Une douleur irradiante ou lancinante ;
  • Une douleur vive faisant suite à un traumatisme ;
  • Une douleur accompagnée d’une déformation ou d’un gonflement du bras ;
  • Une douleur qui s’intensifie lorsque l’on utilise le bras ;
  • Une sensation de décharges électriques, de brûlures ou de fourmillements qui ne s’accentuent pas avec l’effort ;
  • Une douleur qui apparaît soudainement lors d’un effort, irradie dans le bras gauche et ne s'atténue pas au repos (celle-ci n'est pas anodine, il s’agit peut-être d’un infarctus du myocarde) ;

Si ce "mal de bras" à gauche s’accompagne de malaises, de douleurs dans l'épaule, la poitrine ou la mâchoire ainsi que d’essoufflement, appelez tout de suite les urgences.

De même si, suite à un traumatisme, vous avez entendu un craquement, que la douleur est vive et/ou vos mouvements très limités, appelez le SAMU (15).

Douleur au bras gauche : l'intérêt de l'examen clinique

Une douleur au bras doit être traitée en fonction de son origine. Toutefois, en raison de la multiplicité des causes possibles, cet exercice est difficile, et ce, même pour le médecin. Celui-ci doit estimer si cette douleur est bien liée au bras ou si elle traduit un problème venu d’ailleurs.

Lors de l'examen clinique, il faut demander l'âge du patient (les personnes âgées peuvent souffrir d'arthrose...), s'il y a eu traumatisme ou pas (chute, fracture, tendinite...), si la douleur est isolée dans le bras gauche, si la personne a des antécédents ou non, mais aussi les traitements qu'il prend", explique le Dr Ballongue. Le but ? "Déterminer au mieux l'origine de la douleur".

Bien évidemment, la fréquence de la douleur, l'histoire de la maladie (quand est apparu ce mal de bras ?), les facteurs déclenchants ou calmants sont autant d'éléments importants à prendre en compte. Toutes ces informations récoltées permettront d'établir un diagnostic.

Une radiographie peut également être faite afin de confirmer ou infirmer ce dernier. Si le spécialiste pense que la cause se situe ailleurs que dans le bras, des examens plus poussés peuvent être menés.

Finalement, comment savoir si une douleur au bras gauche est grave ?

Vous ne pouvez pas le savoir. Seul un médecin peut déterminer si votre douleur au bras gauche est grave ou non.

En revanche, si vous êtes à risque (antécédents cardiaques), âgé et que la douleur au bras gauche est vive, prudence. Il est possible que vous soyez en train de faire une crise cardiaque.

Voyons désormais quels signes doivent vous alerter en cas de douleur au bras gauche et quelles pathologies se cachent derrière.

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