12 moyens de vaincre la solitude

La crise sanitaire de la COVID-19, la distanciation sociale ou encore le télétravail ont accentué le sentiment de solitude des Français. Un sondage IFOP, réalisé en partenariat avec l’association Astrée publié en janvier 2021, révèle que 18% d’entre eux se sentent toujours ou souvent seuls. Cela représente une hausse de cinq points par rapport à 2018. 

La solitude n’est pas sans conséquence sur la santé

Si les confinements ont - sans aucun doute - amplifié le sentiment d’isolement des personnes interrogées du 9 au 14 décembre 2020, l’étude met en évidence plusieurs éléments inhérents au manque de relations sociales. Si dans l’opinion, la solitude est avant tout associée à la vieillesse, dans les faits, ce sont sur les jeunes qui en souffrent le plus. 27% des 18-24 ans et 20% des 25-34 ans se sentent toujours ou souvent seuls alors que le taux est de seulement 10% chez les 65-74 ans et 16% chez les plus de 75 ans. 

Se sentir seul n’est pas sans conséquence sur la santé comme le montrent des recherches scientifiques. Selon un article paru dans la revue New England Journal of Medicine, l’isolement social a des effets délétères sur le cerveau, "notamment en réduisant la génération de nouveaux neurones". D’autres travaux publiés en avril 2019 estiment que les personnes qui souffrent de solitude ont jusqu’à 32% de risque en plus de mourir précocement.

La solitude joue également sur la santé mentale. Les participants du sondage français qui se sentent seuls ont reconnu être plus malheureux. Ils sont plus enclins à prendre des médicaments psychotropes : plus de 4 sur 10 en ont consommé au cours de l’année écoulée. Les pensées suicidaires sont également plus fréquentes : 63% en ont fait l’expérience au cours de leur vie contre 31% dans la population française. Néanmoins, malgré les difficultés, les langues ont du mal à se délier. Deux tiers des sondés avouent ne pas oser parler de leur solitude.

Pourtant, ce sentiment est loin d’être une fatalité. La psychologue américaine Sarah Hightower a détaillé les 12 initiatives permettant de vaincre la solitude. On les passe en revue dans notre diaporama.

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Sources

12 ways to beat loneliness, webmed, 2021

La France est-elle confrontée à une épidémie de solitude, IFOP Astrée, 23 janvier 2021

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