Mécanisme de la BPCO

La bronchopneumopathie chronique obstructive est une maladie dégénérative qui affecte les poumons. En effet, le fait de fumer agresse les bronches et entraîne une inflammation des voies respiratoires (bronches et poumons). En réaction, les bronchioles (les bronches de petit diamètre) vont se mettre à sécréter du mucus. Présent en excès, ce dernier va épaissir la paroi des bronches et donc réduire leur calibre. De plus, au fil du temps, le tissu de soutien des bronches va perdre en élasticité, et les tissus alvéolaires (là où ont lieu les échanges gazeux: air inspiré, dioxyde de carbone rejeté) vont être détruits.

Symptômes de la BPCO

La BPCO se traduit par des symptômes essentiellement respiratoires tels que des difficultés à respirer correctement (dyspnée), un essoufflement anormal (suite à un effort peu important), une toux grasse persistante et des bronchites à répétition (d’où son nom de bronchopneumopathie chronique). Un emphysème pulmonaire est très souvent associé. Il traduit la destruction progressive des alvéoles pulmonaires et des vaisseaux sanguins des poumons par la fumée de cigarette. A terme, le tabac peut entraîner des toux sanglantes et une modification de la voix. Ce dernier symptôme constitue d’ailleurs un signe d’appel qui doit amener à consulter son médecin sans tarder.

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