Ce que votre nez révèle de votre santé

Nez bouché, nez qui coule, nez sec, nez qui pique, qui gratte… Ces symptômes peuvent être révélateurs de pathologies plus ou moins graves et sont donc à surveiller pour rester en bonne santé. Ayez le flaire pour détecter les potentiels signaux d’alarme ! Avec les conseils du Dr Dinh-Qui Nguyen, médecin ORL et chirurgien cervico-faciale.

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Si nez rime avec santé, on n’y pense pas souvent quand on fait le bilan de ce dernier. Pourtant, il y a tout intérêt, car cet organe nous est utile et essentiel à plusieurs niveaux. Première fonction et pas des moindres : la respiration. "Le nez est constitué d’os et de cartilage, explique le Dr Nguyen. Les fosses nasales sont séparées par la cloison nasale. Ces structures s’appellent des cornets : ce sont comme des porte-manteaux qui vont servir à filtrer l’air." Le conditionnement des 10 à 15 000 litres d’air que l’on inspire chaque jour est indispensable puisque cela "va l’humidifier, le réchauffer. Car si l’on peut respirer sans nez et simplement par la bouche, le fait que l’air ne soit pas filtré par le nez va favoriser l’apparition de maladies."

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En effet, ce processus permet "d’éliminer les allergènes et les infections. La muqueuse de la fosse nasale est composée de cils qui vont piéger la poussière et d’anticorps IgA [immunoglobulines A] qui vont susciter une réaction de protection immunitaire. C’est pour cela que quand on respire, des croûtes se forment et quand on se mouche, elles s’en vont. Cela correspond à la poussière qui est filtrée."

Autre fonction, qui constitue l’un de nos cinq sens : l’odorat. "Au niveau de la partie supérieure du nez (appelée plaque olfactive), il y a des récepteurs olfactifs. Les odeurs viennent aussi bien par le nez que par la bouche, en remontant." Enfin, le nez est également utile à la phonation. "C’est une sorte de caisse de résonance. C’est pour cela que quand notre nez est bouché par exemple, on a l’impression que la voix sort du nez."

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