Hémochromatose : 5 solutions quand on a trop de fer dans le sang

Vous êtes tout le temps fatigué ? Et si, comme 1 Français sur 300, vous souffriez d'hémochromatose ? Cette maladie qui augmente le taux de fer dans le sang peut provoquer à la longue des dégâts au foie, au pancréas et aux articulations. Quels sont les traitements ? Quels aliments éviter ou privilégier ? Medisite fait le point sur les solutions existantes avec le Professeur Pierre Brissot, fondateur du Centre de référence des surcharges en fer génétiques rares.

L'hémochromatose c'est quoi ?

L'hémochromatose c'est quoi ?© Adobe Stock1 personne sur 300 est atteinte de la prédisposition génétique à l'hémochromatose. "C'est une malade génétique qui entraîne une surcharge en fer dans le sang puis dans les organes, explique le professeur Pierre Brissot, fondateur du centre de référence des surcharges en fer génétiques rares. Les symptômes qu'elle entraîne sont de deux types :

- Des signes affectant la qualité de vie : fatigue chronique, un symptôme qui peut également être associé à pleins d'autres maladies expliquant pourquoi le médecin ne pense pas forcément tout de suite à l'hémochromatose. Le diagnostic peut ainsi mettre plusieurs années avant d'être établi. Une surcharge en fer peut également entraîner des douleurs articulaires, dont l'origine hémochromatosique reste souvent méconnue.

- Des signes affectant le pronostic vital : atteinte hépatique avec possibilités de cirrhose due au fer et non à l'alcool, atteinte pancréatique avec diabète et parfois troubles cardiaques.

Cette maladie touche autant les hommes que les femmes, même si elle met plus de temps à se déclarer chez ces dernières à cause notamment du cycle menstruel qui diminue la charge de fer dans l'organisme. Le facteur de développement de l'hémochromatose est héréditaire. Le risque est présent (mais pas obligatoire) uniquement si les deux parents ont le gène, mais ne se transmet pas forcément à toute une fratrie.

Diagnostic : quand on suspecte un cas d'hémochromatose il suffit de faire passer 2 prises de sang au patient. La première détermine le taux de fer et de ferritine dans le foie, qui reflète le taux de fer en excès dans le foie. "Si les marqueurs sont élevés alors on fait passer un test génétique", ajoute le spécialiste.

Des saignées une fois par semaine

"Cela peut sembler un peu moliéresque pourtant la meilleure solution qui existe encore aujourd'hui contre l'hémochromatose ce sont les saignées", explique le professeur Pierre Brissot. Le principe est simple : on retire du sang, car la moitié du fer est contenue dans les globules rouges." Du coup, le corps est obligé de puiser dans ses réserves.

Comment ça se passe ? Il s'agit d'un prélèvement sanguin, qui grâce à un mécanisme de pompe qui finit par retirer complètement l'excès de fer. Dans le cas de très forte surcharge de fer, il faut environ une saignée hebdomadaire pendant 1 ou 2 ans pendant laquelle on retire entre 400 et 500 ml de sang. Chaque saignée permet d'extraire 200 à 250 mg de fer. L'objectif étant de revenir à un taux de ferritinémie inférieur à 50ng/ml sans que l'hémoglobine chute en dessous de 11g/dl. Une fois la surcharge retirée, la plupart des symprômes s'améliorent voire disparaissent (l'atteinte musculaire reste toutefois résistante au traitement), mais la maladie est toujours là. Il faut refaire des saignées à vie tous les 2 à 4 mois pour limiter la reconstitution de la surcharge.

A noter : les résultats, selon le spécialiste, sont "remarquables à condition de ne pas avoir commencé le traitement trop tard. Et contrairement à ce que l'on croit on ne se sent pas fatigué après et on ne devient pas anémique puisque tout est sous contrôle".

Vidéo : Déficit en fer : quels sont les symptômes ?

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Source(s):

Merci au professeur Pierre Brissot, fondateur et coordinateur du centre de référence des surcharges en fer rares – CHU de Rennes .

Fédération des association de malades de l'Hémochromatose

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