Cancers généralisés : les symptômes

Les cancers dits « généralisés » sont des cancers métastatiques. Ils se signalent par un certain nombre de symptômes, dont la plupart dépendent de la localisation des métastases.
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Une fatigue liée à l'évolution de la maladie

"L’asthénie est un symptôme des cancers métastasiques. C’est une plainte de 100% des patients qui ont un cancer à un stade avancé", informe le Dr Laure Favier, oncologue au Centre Georges-François Leclerc à Dijon.

"Les cancers détectés à un stade précoce n’entraînent pas toujours de sensation de fatigue. Les traitements peuvent eux aussi être responsables de fatigue. 80% des patients en traitement se plaignent de fatigue et 40% des patients guéris gardent une asthénie" rappelle-t-elle. La fatigue liée à l’évolution de la maladie s’accompagne généralement de perte de poids, d’une perte de l’appétit. "La fièvre est plus rare", précise le Dr Laure Favier.

Perte d’appétit et perte de poids

Les cancers métastatiques se signalent souvent par une altération de l’état général: fatigue, perte d’appétit et amaigrissement (une perte de poids est pathologique lorsqu’il y a une perte de 5% de son poids en moins de 6 mois ou 10% de son poids en moins d’un an). "Lorsqu’une personne présente ces signes, nous pensons plutôt à un cancer métastasique qu’à un cancer localisé. Un cancer localisé ne donne pas forcément de symptômes", explique le Dr Laure Favier.

Cancer du poumon : un risque d’essoufflement

Les métastases localisées dans les poumons sont à l’origine d’une dyspnée (essouflement), parfois d’une toux, comme c’est le cas chez les personnes ayant un cancer du poumon.

"Deux tiers des patients ayant un cancer bronchique en évolution présentent une dyspnée, symptôme angoissant pour eux comme pour leur famille" précise le Dr Laure Favier. Les cancers qui donnent le plus souvent des métastases aux poumons sont le cancer du sein, le cancer colo rectal, des testicules, de la thyroïde, des reins, le mélanome et les sarcomes. Le poumon est par exemple le siège le plus fréquent de métastases à distance chez les personnes ayant un carcinome rénal.

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Source(s):

Remerciements au Dr Laure Favier, oncologue au Centre Georges-François Leclerc à Dijon