Cancer : les signes qui doivent alerter

Toux, constipation, ganglions, grosseur, perte de poids, saignements anormaux… Ces symptômes peuvent être ceux d’un cancer ! Voici les signes qui doivent vous alerter, et dans quels cas consulter.

Une petite boule sous la peau

Une petite boule sous la peau© Istock

Description du symptôme : Une petite boule récente, dure, non douloureuse, située par exemple dans le sein, sous les aisselles ou dans le cou ne doit pas être ignorée.

Peut-il s’agir d’un cancer ? "Elle peut évoquer une tumeur d’un organe voisin ou devient irrégulier peut être le signe d’un cancer", explique le Dr Françoise May-Levin, cancérologue.

De quel cancer peut-il s’agir ? Un cancer de la peau.

Quand s’inquiéter ? Dès que l’on constate une anomalie sur un grain de beauté, il faut consulter un dermatologue.

A noter : "Si on arrache un grain de beauté et qu’il saigne, il faut consulter un dermatologue par précaution", conseille la spécialiste. De même, "si on a un grain de beauté situé dans un endroit sujet à être irrité (ex : bretelle de soutien-gorge), il vaut mieux le faire enlever"

Une perte de poids inexpliquée

Description du symptôme : Une perte de poids récente et non expliquée.

De quel cancer peut-il s’agir ? "Ce type d’amaigrissement est souvent associé aux cancers digestifs [côlon, rectum, estomac…]", explique le Dr Françoise May-Levin, cancérologue.

Quand s’inquiéter ? "Quand on voit que l’on perd du poids en continu alors qu’il n’y a aucune raison particulière : pas de régime, pas de changement d’alimentation… Il faut alors consulter un médecin."

Une toux sèche

Description du symptôme : Une toux grasse ou sèche (mais le plus souvent sèche) qui persiste, associée ou non à des crachats de sang.

De quel cancer peut-il s’agir ? "C’est un des signes du cancer du poumon", explique le Dr Françoise May-Levin, cancérologue.

Quand s’inquiéter : Quand la toux persiste depuis environ trois semaines, sans amélioration. Il faut alors consulter un médecin.

A noter : La toux peut parfois être accompagnée d’une douleur dorsale ("un point dans le dos") qui persiste. C’est un autre symptôme du cancer du poumon. Attention, ce signe peut aussi se manifester seul.

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Source(s): - Cancer : toutes les réponses à vos questions, Pr Philippe Jeanteur, ed.John Libbey Eurotext, 2004 - 100 questions-réponses : le cancer de la prostate, Pamela Ellsworth, John Heaney, Cliff Gill, ed.EDP Sciences, 2009 - Guide Fatigue et cancer, Institut national du cancer, 2005 - Ligue nationale contre le cancer
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