Des fibres nerveuses dans le cerveau

Situé au centre du cerveau, le corps calleux se présente sous une forme allongée avec une partie antérieure charnue (la tête), une partie moyenne (le corps) et une partie postérieure (le splénium). "Le corps calleux est un amas de fibres nerveuses qui relient entre elles des régions corticales situées dans les deux hémisphères cérébraux", résume Mathieu Ceccaldi, professeur dans le Service de Neurologie et de Neuropsychologie au CHU de la Timone à Marseille.

C’est ce qu’on appelle une "commissure interhémisphérique". Grâce à sa situation entre l’hémisphère droit et l’hémisphère gauche, il permet aux informations provenant ou destinées aux différents lobes cérébraux d’un hémisphère d’être transmises aux lobes de l’autre hémisphère (frontal, temporal, pariétal, occipital).

Des fibres nerveuses dans le cerveau© Medisite.fr

L’agent de liaison entre les hémisphères

La principale fonction du corps calleux est donc de transmettre des informations d’un hémisphère à l’autre. "Une consigne verbale concernant la réalisation d’un geste à réaliser de la main gauche sera transmise de l’hémisphère gauche (spécialisé dans le langage) à l’hémisphère droit (qui contrôle la motricité de la main gauche)" par le corps calleux, détaille Mathieu Ceccaldi.

Le corps calleux est également impliqué dans les activités liées à une collaboration entre les deux hémisphères, comme la réalisation de gestes bi-manuels. En effet, chaque hémisphère contrôle, au plan de la motricité, la partie opposée du corps.

Il est possible de vivre sans corps calleux

Si le corps calleux permet aux deux hémisphères de communiquer pour réaliser des gestes de la vie quotidienne, il est toutefois possible de vivre sans. Appelée "agénésie", l’absence de corps calleux est parfaitement compatible avec une vie classique. Sans que la science puisse encore l’expliquer, certaines personnes présentent en effet un défaut de développement, complet ou partiel, du corps calleux.

"Chez les patients agénésiques, le plus souvent, d’autres commissures se substituent au corps calleux absent ou défaillant, et la gêne fonctionnelle est le plus souvent absente, ou minime" rassure Mathieu Ceccaldi.

Attention aux lésions

Outre l’agénésie (qui est congénitale), le corps calleux peut être sujet à des lésions. "Une lésion acquise du corps calleux peut survenir du fait d’une intoxication alcoolique ou d’un traumatisme crânien, ou quelquefois du développement d’une tumeur." Mais là encore, le plus souvent, peu ou pas de gêne fonctionnelle dans la vie quotidienne.

Comme chez les patients agénésiques, d’autres commissures remplacent le corps calleux pour assurer la communication entre les hémisphères cérébraux et permettre de vivre normalement. D’ailleurs, "il y a quelques dizaines d’années, chez certains patients épileptiques sévères, on pouvait pratiquer une ablation, souvent partielle, du corps calleux afin de limiter la propagation des crises épileptiques" conclut Mathieu Ceccaldi.

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