Epices : des vertus fabuleuses !

Du curcuma contre le cancer, du piment pour la digestion, du poivre contre la douleur, du safran pour le cerveau… De plus en plus d’études démontrent les vertus santé des épices. Le point sur leur potentiel extraordinaire !

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Le curcuma, anti cancer

© Istock

L’OMS reconnaît l’efficacité du curcuma pour traiter des troubles digestifs comme les maux d’estomac, la perte d’appétit, les brûlures d’estomac. Des études sur des animaux ont montré aussi des effets protecteurs sur la muqueuse gastrique. Le curcuma inhiberait la bactérie Helicobacter pylori responsable des ulcères gastriques. D’où viennent les vertus du curcuma ? L’étude a identifié la substance responsable : la curcumine. En plus d’agir sur les troubles digestifs, elle présente un fort potentiel antioxydant pour la prévention contre les cancers. Elle diminuerait également la chimiorésistance dans le cancer du pancréas, selon de récents travaux. Consommation : 3 à 4 pincées/jour. C’est l’épice qui est à la base du curry. Seul hic : la curcumine semble mal absorbée par l’organisme. La solution : toujours la cuisiner avec un peu d’huile.

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Du poivre contre la douleur

Selon de nombreux travaux, la capsaïcine (substance présente dans le poivre de Cayenne) réduirait la douleur. La Food and Drug Administration américaine a approuvé l’usage de crèmes à base de capsaïcine (également disponibles en France) pour soulager la douleur due à l’arthrite rhumatoïde, l’arthrose... On utilise également des patchs de capsaïcine pour lutter contre les douleurs neuropathiques. D’où viennent les vertus du poivre : La capsaïcine stimule localement la production de la substance P, un neurotransmetteur qui déclenche la douleur lorsque l’organisme subit une blessure. Résultat : le corps en a moins en réserve. En France : On trouve des gels comme Geldolor d’Arkopharma (tube 100 g 6 euros) . A éviter : Si vous êtes allergique au piment.

 
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