Quelle que soit sa forme, le nez des hommes est en moyenne plus large de 10% que celui des femmes.
Pourquoi ? Parce qu'ils ont de plus grand besoin en oxygène, selon une étude menée par des chercheurs de l'université de l'Iowa (Etats-Unis). Ces scientifiques ont mesuré la taille et la croissance du nez de 38 personnes d'origine européenne. Ils se sont aperçus que les différences de taille apparaissent le plus souvent vers l'âge d'11 ans, soit quand les garçons commencent à développer leurs muscles. De précédentes recherches avaient aussi montré que pendant la puberté, environ 95% du poids corporel des hommes provenait de la masse maigre, contre 85% chez les filles. Les hommes ayant une masse musculaire maigre, ils ont de plus grand besoin et donc apport en oxygène. Cela modifierait la structure de leur nez.

Cette nouvelle recherche explique par ailleurs pourquoi les Hommes de Néandertal avaient des nez plus gros que ceux des hommes modernes : nos ancêtres étaient beaucoup plus musclés que nous ! "Nous pouvons penser qu'il (le nez, ndlr) est indépendant du crâne, et plus étroitement lié à des aspects de l'anatomie non-crâniens" a indiqué le Dr Holton, auteur de l'étude. Le nez révèle encore bien des mystères...

Source : American Journal of Physical Anthropology, octobre 2013

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