Une sieste de 90 minutes pour stimuler votre mémoire

Publié le 19 Octobre 2015 par Marguerite de Baudouin, journaliste santé
Selon une étude suisse, une sieste de 90 minutes vous aide à mémoriser certaines informations, surtout lorsqu’elles sont associées à une possibilité de récompense.
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Une sieste de 90 minutes pour stimuler votre mémoireFotolia

Vous qui aviez des scrupules à fermer les yeux quelques minutes pendant votre journée de travail, cette nouvelle étude genevoise devrait vous conforter dans votre laisser-aller. Selon le Dr Kinga Igloi, de l’Université de Genève, qui a conduit l’étude : le sommeil favorise la mémorisation d’une information, surtout si celle-ci est associée à la possibilité d’une récompense.Selon les chercheurs, "l’effet récompense" épingle l’information dans le cerveau pendant l’apprentissage. Celle-ci est alors transférée et enregistrée dans la mémoire à long terme.

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Pour aboutir à ces conclusions, le Dr Igloi et son équipe ont observé 31 volontaires en bonne santé, divisés en deux groupes : les un ont dormi les autres sont restés éveillés. On a montré aux participants huit séries de photos en promettant une plus grosse récompense à ceux qui se souviendraient d’au moins quatre paires de photos. Ceux-ci devaient divulguer leurs réponses 90 minutes de sieste/repos plus tard. Les chercheurs ont effectué un test surprise 3 mois plus tard.Résultat : pour les deux groupes, la performance a été meilleure lors des deux tests avec la promesse de récompense mais dans l’ensemble c’est le groupe ayant dormi qui l’a emporté.

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Meilleure stimulation de l'hippocampe

Leur cerveau a été scanné pendant qu’ils tentaient de retenir des images par paires. Le groupe qui a dormi après l'effort de mémorisation a eu une plus grande activité de l’hippocampe, la zone du cerveau qui favorise la formation des souvenirs. Il y a également eu une meilleure connectivité entre cette zone, le cortex préfrontal médial et le stratum, les zones associées au traitement de l'"effet récompense". "Nous savions déjà que le sommeil aidait à renforcer les souvenirs, maintenant, nous savons également qu’il aide a sélectionner et a retenir ceux qui sont associés à une récompense", a commenté le Dr Igloi, dont l'étude est parue dans la revue scientifique E-Life.

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