Le premier cancer serait ainsi apparu il y a 120 000 ans. Ce sont des chercheurs menant des fouilles sur le site de Krapina en Croatie qui annoncent avoir fait cette découverte sur la côte d'un homme de Néandertal. Jusqu'ici, les premières traces de cancer remontaient à 4000 ans, sur des momies égyptiennes. Comme le rappellent les chercheurs, "les tumeurs de toutes sortes sont rares dans les périodes archéologiques récentes". "L'identification d'un Néandertal vieux de 120 000 ans avec une lésion ostéolytique primaire est surprenante et cela donne un aperçu de la nature et l'histoire de l'Homme à la maladie néoplasuque", ont-ils conclu. Un de leurs regrets, cependant, a été de ne pas pouvoir mesurer les effets de cette tumeur sur la santé de l'individu retrouvé.

Source : Fibrous Dysplasia in a 120,000+ Year Old Neandertal from Krapina, Croatia. Janet Monge, Morrie Kricun, Jakov Radovčić, Davorka Radovčić, Alan Mann, David W. Frayer, Plos One.

Crédit photo : ©Plos One, photo de la lésion osseuse.

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mots-clés : Cancer
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