Symptômes du tétanos chez les nourrissons

Chez les nourrissons, le tétanos fait généralement son apparition trois jours après la naissance. Il n’entraîne aucune fièvre mais il se traduit par des contractures musculaires très impressionnantes. Les premiers muscles touchés sont ceux du visage et de la mâchoire (trismus), ce qui empêche le bébé de téter. Par la suite, le corps va se rigidifier et le nouveau-né aura tendance à se cambrer. Il peut aussi convulser en cas de lumière, de bruits ou même au simple contact. Si rien n’est fait, la mort de l’enfant est aussi rapide que douloureuse.

Prévention du tétanos néonatal

Le tétanos néonatal peut être prévenu par la vaccination de la femme enceinte à l’anatoxine tétanique. Pratiqué au cours de la grossesse, le vaccin protège non seulement la femme mais également le bébé au cours des premiers mois de sa vie. Néanmoins, il est aussi assez simple d’éviter la contamination par le bacille en adoptant une bonne hygiène au sein de la maternité. Ce sont les conditions précaires dans lesquelles certaines femmes accouchent dans les pays en voie de développement qui sont responsables du grand nombre de cas recensés dans le monde. En France, il n’y a pratiquement aucun cas de tétanos néonatal.

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