L’arythmie : des battements de cœur irréguliers

L’arythmie est un trouble cardiaque dans lequel le cœur bat de façon irrégulière. Ainsi, au lieu d’avoir une fréquence cardiaque normale, le cœur va soit battre trop rapidement (c’est la tachycardie), soit trop lentement (c’est la bradycardie). Ces troubles n’entraînent pas nécessairement d’importants problèmes de santé mais ils peuvent parfois provoquer des vertiges (voire des syncopes) ou des douleurs thoraciques. A un stade avancé, l’arythmie peut même déboucher sur une insuffisance cardiaque, un AVC (accident vasculaire cérébral), un infarctus ou même une mort subite.

Arythmies ventriculaires et arythmies auriculaires

Les arythmies peuvent être soit des fibrillations ventriculaires, soit des fibrillations auriculaires. La fibrillation ventriculaire est la forme la plus dangereuse. Dans ce cas, les ventricules cardiaques deviennent incapables de se contracter correctement, ce qui provoque aussitôt un arrêt de la vascularisation de l’ensemble de l’organisme, y compris du cerveau. Cela se traduit par une perte de connaissance et un décès si rien n’est fait (une décharge électrique - défibrillation - est nécessaire pour relancer le cœur). La fibrillation auriculaire, elle, est la plus fréquente. Moins grave, elle est généralement passagère et concerne principalement les personnes âgées de plus de 60 ans ayant déjà des troubles cardiaques (hypertension notamment). Le défaut de circulation sanguine peut toutefois favoriser la formation d’un caillot sanguin avec des risques d’AVC.

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