Angiome du foie (hépatique) : symptômes, complications, traitements

Certifié par nos experts médicaux MedisiteL’angiome hépatique est une tumeur bénigne du foie développée à partir des vaisseaux sanguins. Elle ne provoque que rarement de symptômes et est souvent découverte fortuitement. L’indication chirurgicale est très rare.

Définition : qu'est-ce qu'un angiome du foie ?

L'angiome du foie, également appelé hémangiome hépatique, est une tumeur bénigne développée à partir des vaisseaux sanguins de l'organe. À l’imagerie, cette masse, composée de vaisseaux sanguins anormaux, se présente comme une opacité ronde et bien limitée, souvent de petite taille (1 à 3 cm). Ces tumeurs peuvent être multiples et provoquent rarement des symptômes. Les angiomes géants (plus de 10 cm) sont plus rares et peuvent engendrer une gêne ou des douleurs.

Les angiomes peuvent également être scléreux ou calcifiés mais ne se transforment jamais en cancers.

Chiffres : quelle est la fréquence de l'angiome hépatique ?

Les hémangiomes hépatiques sont fréquents et concernent 2 à 5 % de la population générale. Ils prédominent chez la femme dans deux tiers des cas. Cependant les angiomes du foie étant asymptomatiques, et majoritairement découverts fortuitement, leur prévalence varie. Elle peut atteindre jusqu’à 20% dans des séries de foies autopsiés.

Symptômes : quels sont les signes de l'angiome du foie ?

Les angiomes hépatiques sont généralement asymptomatiques. Seuls les angiomes de grande taille peuvent provoquer des symptômes, car ils sont susceptibles d'être compressifs sur les organes voisins et entrainer une inflammation locale. Il s’agit alors :

  • d’une gêne abdominale ;
  • de ballonnements abdominaux ;
  • d’une perte d’appétit ;
  • de nausées ;
  • de douleurs abdominales.

Cas particulier du nouveau-né

Chez le nouveau-né, il est possible d'observer des angiomes du foie de grande taille qui peuvent être à l’origine d’insuffisance cardiaque. S’ils ne sont pas trop volumineux, les hémangiomes hépatiques du nourrisson peuvent disparaitre spontanément. Dans le cas contraire, un traitement par embolisation ou par chirurgie est nécessaire.

Quelles sont les causes de l'angiome du foie ?

Aucune cause à l’angiome hépatique n’est identifiée à ce jour. Toutefois, ces lésions pourraient avoir une origine congénitale. Le rôle des hormones sexuelles dans la survenue d’un angiome hépatique, en revanche, n’a pas été prouvé.

Quels sont les facteurs de risques de l'angiome hépatique ?

Les traitements hormonaux seraient un facteur de risque de croissance des angiomes hépatiques mais des preuves significatives ne sont pas établies. La contraception orale n’est en aucun cas contre-indiquée chez les femmes porteuses d'un hémangiome hépatique, pas plus que la grossesse.

Les patientes n'ont ainsi pas les mêmes difficultés que celles porteuses d’un adénome hépatique chez lesquelles la contraception orale est contre-indiquée et la grossesse doit être surveillée de près.

Quelles sont les personnes à risque de l'angiome du foie ?

Les angiomes hépatiques peuvent être observés chez de sujets de tous les âges, y compris les nourrissons. Il existe cependant une légère prédominance féminine, et chez les sujets âgés de 30 à 50 ans.

L'angiome du foie est-il contagieux ?

Les angiomes hépatiques ne sont pas une pathologie contagieuse.

Quelles sont les complications de l'angiome du foie ?

Les complications des angiomes hépatiques sont très rares, voire exceptionnelles. On peut observer :

  • une thrombose ou formation d'un caillot ;
  • un syndrome de Kasabach-Merritt caractérisé par une réaction inflammatoire et des troubles de la coagulation ;
  • une hémorragie intra-tumorale ;
  • une hémorragie péritonéale par rupture de l’angiome dans la cavité abdominale.

Angiome du foie : qui, quand consulter ?

L’angiome hépatique est souvent découvert accidentellement au cours d’une échographie ou d’un scanner abdominal réalisés pour une autre cause. L’avis du médecin traitant est généralement suffisant. Ce denier envisagera la consultation avec un spécialiste en cas d’angiome volumineux.            

Angiome du foie : quels examens et analyses faire réaliser ?

L'angiome est majoritairement découvert de façon fortuite à l'occasion d'un examen d'imagerie médicale réalisé pour une autre pathologie. Les angiomes sont bien identifiables à l’échographie car ils sont bien limités, surtout sur un foie sain.

Les angiomes moins typiques ou présents sur un foie pathologique sont plus difficiles à identifier. L’échographie abdominale peut alors être complétée par un scanner abdominal ou une imagerie par résonance magnétique (IRM).

En cas de doute et de manière plus rare, une biopsie peut être effectuée pour obtenir un diagnostic de certitude.

Photo : image d'un hémangiome caverneux hépatique

Photo : image d'un hémangiome caverneux hépatique© Istock

Combien de temps dure un angiome du foie ?

L’angiome du foie ne disparait pas spontanément. Toutefois, il peut demeurer à vie lorsqu’il est de petite taille et asymptomatique.

Par contre, certains hémangiomes hépatiques peuvent disparaitre spontanément chez le nouveau-né.

Traitements : comment se soigne l'angiome du foie ?

Les angiomes du foie de petite taille, stables et asymptomatique ne nécessitent aucun traitement.

Pour des angiomes hépatiques volumineux, évolutifs ou symptomatiques, on peut proposer :

  • une embolisation artérielle ;
  • des corticostéroïdes pour limiter l’inflammation (rare) ;
  • une intervention chirurgicale.            

Comment prévenir un angiome du foie ?

Il est impossible de prévenir la survenue d’un angiome hépatique, puisque aucune cause n’a été identifiée.

Comment protéger son foie des maladies hépatiques ?

Mon conseil de médecin généraliste : 

"Protéger son foie par une bonne alimentation reste une mesure de prévention essentielle à toute pathologie hépatique. Suivre un régime équilibré, riche en fruits, légumes et céréales et pauvre en graisses saturées, en produits sucrés et en alcool fait partie des règles hygiéno-diététiques de base ."

Sites d’informations et associations sur l'angiome hépatique ?

Des sites d’informations sur l’angiome hépatique existent sur internet. Il s’agit :