Fièvre : comment la faire baisser ?

La fièvre est le signe que le corps lutte contre une infection. Comment y faire face ? Quelles solutions chez les plus petits ? Quand consulter rapidement ? Réponses de Medisite avec le Dr Jean-Loup Dervaux.

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Les médicaments utiles contre la fièvre

La fièvre est le signe que vos défenses immunitaires luttent contre une infection. Jusqu'à 38,5°C, et si elle ne vous gêne pas, elle reste peu préoccupante. Vous pouvez cependant la faire baisser à l'aide de médicaments.
Lesquels :
- Le paracétamol est le traitement de première intention en respectant les doses (pas plus de 3 à 4g/jour) et les temps d'attente entre chaque prise (4 à 6h).
- L'aspirine est très efficace, mais il ne faut pas dépasser les 2 à 3g/jour. Ce médicament connaît également plus d'effets indésirables que le paracétamol (maux gastriques...) avec des contre-indications chez les personnes sensibles de l'estomac. Donc soyez prudent !

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Chez l'enfant : La prise en charge médicamenteuse de la fièvre chez les enfants de plus de 6 mois commence à partir de 38 à 38,5°C. Misez sur le paracétamol adapté au poids de l'enfant. Il est important de ne donner qu’un seul type de médicament, en respectant les doses et les intervalles entre les prises (4 à 6h). Si cela ne suffit pas à faire baisser sa température, consultez votre médecin. Par ailleurs, l'aspirine est déconseillé chez les enfants et adolescents de moins de 16 ans en raison du risque de syndrome de Reye, une maladie rare potentiellement mortelle qui entraîne des effets nocifs sur certains organes dont le cerveau et le foie.

Pas d'automédication prolongée : n'utilisez pas ces médicaments plus de 3 jours d'affilée sans avis médical.

Appliquer des compresses d'eau froide

© FotoliaComment : Pour faire baisser la fièvre, l'application de serviettes mouillées et froides (mais pas glacées car cela pourrait avoir l'effet inverse) sur le front et la nuque aide à réguler la température.
Pourquoi : "L'eau froide au contact de la peau a une action directe sur le système nerveux, ce qui permet de baisser la température de l'ensemble du corps", explique le Dr Dervaux.
Pensez à les renouveler régulièrement toutes les 10 à 15 min, jusqu'à une amélioration de l'état général.

Chez l'enfant : "Vous pouvez le plonger dans un bain à 2°c en dessous de la température du corps fiévreux pendant 10min. Cela a pour effet de faire baisser la fièvre", explique le Dr Dervaux. Attention : jamais de bain glacé ! Il faut aussi éviter les nombreuses couches de vêtements qui ne font qu'augmenter la température corporelle, et éviter aussi la surchauffe du logement (pas plus de 18 à 20°C).

Boire beaucoup d'eau

© FotoliaComment : Buvez tout au long de la journée 8 à 12 verres d'eau (de l'eau tiède, car elle est assimilée plus rapidement par l'organisme), d'infusions, de jus de citron riche en vitamine C* dans un demi-verre d'eau sucrée, de bouillon de légumes riches en sels minéraux.
Pourquoi : En cas de fièvre, l’organisme lutte contre la chaleur en transpirant et se déshydrate. Il est indispensable de boire régulièrement de l’eau pour se réhydrater et permettre à la régulation thermique (transpiration) de se poursuivre.

Chez l'enfant : Un des premiers réflexes à avoir est de leur donner régulièrement de l'eau en quantité plus importante que d'habitude, car la fièvre déshydrate et amplifie l'état de malaise.

* "La vitamine C n'a pas d'action antipyrétique, mais aide le système immunitaire à se renforcer et à combattre l'infection souvent virale.", explique le Dr Dervaux.

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