Les mauvaises habitudes lors du lavage de vos oreilles ne sont pas sans conséquences. En effet, l'accumulation de cérumen dans le conduit auditif peut créer un bouchon qui peut, par la suite, altérer votre audition et créer un inconfort.

Oreilles : bannissez les coton-tiges

S’ils sont mal utilisés, les coton-tiges seront vos pires ennemis. En effet, au lieu d’enlever l’excès de cérumen, celui-ci va au contraire le pousser au fond de l’oreille, ce qui peut contribuer à la formation de bouchons. “Le nettoyage répété des oreilles au coton-tige, a pour effet, non seulement de stimuler la production de cérumen, mais également de le repousser au fond du conduit auditif externe”, détaille auprès de Medisite le docteur Stéphane Hervé, ORL et chirurgien de la face et du cou à l’Hôpital Privé de Parly 2, au Chesnay. Par ailleurs, ils “sont souvent une source de plaies du conduit auditif, voire du tympan, et peuvent créer des infections de l'oreille externe”, ajoute le docteur Amine Harichane, ORL Pédiatrique au Centre Médical Spécialisé de l’Enfant et de l’Adolescent (CMSEA).

Quelles sont les alternatives pour se laver les oreilles ?

Il n'existe pas de solution miracle, “mais le moyen le plus simple est d'être le moins invasif”, indique le docteur Amine Harichane. En effet, les deux docteurs interrogés par Medisite conseillent de se nettoyer régulièrement les conduits auditifs externes “à l’aide d’eau tiède, sous la douche ou dans un bain, soit à l’aide de poires spéciales”. Mais “il faut bien penser à sécher les conduits afin qu’ils ne restent pas humides.” Pour cela, séchez l'extérieur de l'oreille avec une serviette qui va absorber l'eau qui reste dans le conduit.

Il n'est donc pas nécessaire d'acheter un spray nettoyant spécifique, sauf si on a l'impression qu'un bouchon se forme. Dans ce cas, il est préférable d’aller voir un ORL équipé d'un “aspirateur à cérumen”. “L’extraction d’un bouchon se réalise à l’aide d’eau sous faible pression, d’une aspiration, de pinces ou de crochets”, indique Stéphane Hervé. “Le spécialiste peut ensuite contrôler l’aspect du tympan et tester l’audition du patient.” En effet, il est important de prendre en charge cette accumulation de cérumen, car d’autres problèmes tels que des acouphènes, des bourdonnements, des vertiges, voire même des otites, peuvent survenir.

Quelles précautions pour les bébés ?

Concernant le nettoyage de l’extérieur de l’oreille des bébés, la méthode est plus complexe. Il est en effet conseillé d’utiliser un mouchoir ou un coton doux. “Mais il n'y a rien à mettre à l'intérieur de l'oreille comme des gouttes ou des sprays, car ils n'ont pas montré d'efficacité”, fait remarquer le docteur Amine Harichane.

Oreilles : à quelle fréquence faut-il les nettoyer ?

Pour autant, il faut éviter de se laver les oreilles trop souvent, car vous risquez de les priver de cérumen. C’est pour cette raison que les médecins préconisent un nettoyage des oreilles une fois par semaine, voire une fois tous les dix jours.

Pour rappel, le cérumen est une substance naturellement produite par le corps, au niveau de l’oreille. Loin d’être une substance “déchet”, son rôle est même fondamental puisqu’il remplit différentes tâches :

  • Le cérumen lubrifie la peau du conduit auditif externe,
  • Il protège le conduit auditif externe en constituant une barrière chimique, mais aussi mécanique. D’autre part, tel un filtre, le cérumen va piéger les corps étrangers comme les poussières, les bactéries, les champignons ou les insectes…
  • Le cérumen autonettoie le conduit auditif et les cellules de kératine qui s’y renouvellent régulièrement.

Il est donc important d’enlever l’excès de cérumen sur la partie visible de l’oreille, mais surtout pas le retirer entièrement en allant plus en profondeur de l’oreille.

> Un expert santé à votre écoute !

Sources

Merci au docteur Stéphane Hervé, ORL et chirurgien de la face et du cou

Merci au docteur Amine Harichane, ORL Pédiatrique au Centre Médical Spécialisé de l’Enfant et de l’Adolescent (CMSEA)

Vidéo : Quel âge ont vos oreilles ? Faites le test !

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