Sommaire

Une raideur ou une douleur à la nuque

La nuque devient raide, douloureuse avec une résistance croissante lorsqu'on tente de pencher la tête devant. Cela peut s'accompagner de douleurs dans les jambes et les bras.

Pourquoi : "L’inflammation des méninges secondaire à l’infection s’associe à un certain degré d’hypertension intracrânienne. Cette hypertension est responsable du syndrome méningé, dont la raideur de la nuque est une des expressions" explique le Dr Weil-Olivier, pédiatre.

Ce symptôme peut ne pas se produire chez les enfants de moins de 5 ans, notamment les nourrissons (à l'inverse, une hypotonie* de la nuque est alors possible).

Que faire : Si vous soupçonnez une méningite, contactez en urgence le 15.

* une diminution du tonus musculaire.

Des maux de tête importants

Des maux de tête importants et brutaux sont observés (après l’âge de 3 ans) associés à des signes d'irritabilité. Ils sont intenses, diffus, exagérés par la lumière, le bruit et les mouvements, et ne peuvent être calmés par les antalgiques. Cela peut s'accompagner d'étourdissements et d'une incapacité à répondre aux stimulations extérieures.

Pourquoi : "La pression intracrânienne accrue en est à l’origine. Il s’y ajoute une vascularite*. Le manque d'oxygène secondaire dans les cellules nerveuses cérébrales, associé parfois à un œdème cérébral, entraîne une souffrance cellulaire des neurones qui peut provoquer des convulsions, des déficits neurologiques et un coma dans les cas les plus graves", explique le Dr Weil-Olivier, pédiatre.

Que faire : Si vous soupçonnez une méningite, contactez le 15.

* inflammation des vaisseaux sanguins du cerveau

Sources

Remerciements au Dr Catherine Weil-Olivier, pédiatre et professeur en pédiatrie à l'université Paris VII.

Remerciements à l'association Audrey, Méningites France, une association spécialisée dans la méningite en France.

Vidéo : Méningite : les signes qui doivent alerter

mots-clés : Décès méningite
Notre Newsletter

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de Medisite.

Votre adresse mail est collectée par Medisite.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.